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BOLETÍN 152: YACHAY, PROYECTO MAL CONCEBIDO

Eco. Luis Luna Osorio MBA                  SEPTIEMBRE 13 de 2017

 

En estos días se ha vuelto a hablar sobre Yachay, donde Rafael Correa pensaba crear una universidad de primera a nivel mundial (escuela de genios) y una ciudad del conocimiento que no envidiara a Silicon Valley de Estados Unidos.

 

La idea, por cierto, era excelente y mucha gente la apoyó, para que por fin salgamos, según se decía, del tercermundismo y de la exportación primaria, para ponernos en la cima de la tecnología y exportar servicios de punta.

 

Lamentablemente, como en la mayoría de las ideas de Correa, los resultados logrados hasta ahora no son los esperados y, para ampliar la epidemia del país, se están descubriendo irregularidades graves.

 

Unas ya se conocían de antes; por ejemplo, que había altos funcionarios y docentes que “trabajaban” desde el exterior, cobraban tres veces más que el presidente de la República y viajaban al Ecuador de vez en cuando para cambiar de aires y seguramente cobrar los adicionales a que tenían derecho y no habían llegado a tiempo.

 

Otras se están descubriendo ahora, porque según le han manifestado las actuales autoridades al presidente Moreno, se ve que hay demasiados gerentes, asesores y funcionarios para pocos estudiantes; los edificios están construidos con sobreprecios significativos y no hay laboratorios; faltan infraestructura y servicios para la enseñanza, la actividad docente y la vida de los estudiantes.

 

Qué ha pasado?

 

Lo primero, una errada planificación del proyecto. Cómo se pudo asignar una enorme cantidad de recursos, de miles de millones de dólares,  a una universidad y una empresa que recién se iban a crear, cuando universidades estatales importantes, con trayectoria, docencia e investigación probadas, carecían de fondos para efectuar sus propias actividades y podían aceptar el reto de formar a los profesionales que el gobierno quería que estén disponibles en corto tiempo para el desarrollo nacional?

 

Luego, cómo se pudo pensar en establecer la universidad y la empresa en un lugar en el cual se carecía de todos los elementos de infraestructura necesarios y había que empezar de cero?

 

Construir la universidad, pase como idea, porque permitiría contar con un campus enorme y facilidades de espacio para desarrollar el proyecto académico, aunque a un costo muy grande. Pero, la ciudad del conocimiento no podía generarse en ese lugar, porque está alejado de dos elementos claves para su optimización, si se quería exportar desde allí productos al mundo: aeropuerto y puerto. Las empresas de grandes inversiones no pueden ubicarse en sitios desde los cuales les va a costar mucho más la importación de bienes de capital y materias primas y la exportación de sus productos, cuando hay otras localizaciones mejores disponibles en el mundo. Peor, cuando los dos proyectos debían ser complementarios. Si no funciona el uno, el otro pierde valor.

 

De otro lado, si se pensaba en que los docentes tendrían que ser genios traídos desde los países desarrollados, lo que había que suponer es que ninguno vendría a vivir en condiciones inferiores a las que tienen en sus lugares de residencia y que tendrían que ser pagados con valores superiores a los vigentes para ellos en sus centros de trabajo.

 

Por eso, las altas remuneraciones que algunos docentes han cobrado no deben llamar la atención; pero, lo que sí cabía exigir es que vengan a residir temporalmente en Ibarra o sus alrededores, con las comodidades a las que están acostumbrados; pero, no aceptar que sean poco menos que turistas y que enseñen muy poco y generalmente a distancia.

 

Otro error ha sido pensar que los científicos tienen aptitudes gerenciales. Por lo general, ellos están acostumbrados a la investigación, que lleva mucho tiempo para dar resultados y no son propensos a las labores que exigen efectos inmediatos, como la construcción de obras, su equipamiento u otras. Eso prefieren dejarlo a los ejecutivos. En este caso, parece que se quiso convertir a científicos en gerentes y así no funcionan las cosas en la vida real.

 

También hay que anotar que, como en otros casos, el afán presidencial por mostrar resultados inmediatos de algunos proyectos, llevó a construir obras sin los estudios suficientes y ahora ya se nota fallas en algunos edificios.

 

Cómo puede ser que, según ha dicho el gerente de la empresa pública Yachay y consta en el diario El Comercio de esta fecha: “La empresa tenía 9 gerentes, 17 asesores de gerentes, 21 abogados y 14 comunicadores. La mayoría vivía en la capital”? Muchos generales a distancia y pocos soldados en el frente.

 

Tampoco cabe en la mente que la Universidad tenga solo 12 aulas y 4 laboratorios para atender a 1.010 alumnos.

 

La suma de todo ello es una muestra incontrastable de la pésima forma en que se manejaron los dineros públicos en el gobierno anterior y la desproporción entre las aspiraciones y las disponibilidades. Peor aún, cuando se conoce que se obtuvo crédito chino por USD 233 millones para financiar una parte del proyecto y que las obras están paralizadas desde el año 2015. Cuantiosos pagos de intereses y encima, dinero que no produce resultados.

 

Por otra parte, hay que recordar que el gobierno, en días de elecciones presidenciales, para llevar el agua a su molino, anunció un gran proyecto en Yachay, que luego se supo no tenía el respaldo de las empresas que supuestamente iban a invertir más de 3.000 millones de dólares en un proyecto.

 

Así reflejaba el momento el diario El Telégrafo de Guayaquil, el 14 de febrero de 2017: “La Empresa Pública Yachay y Red Tech NikteslaCORP Cia. Ltda. firmaron este martes un contrato para la instalación de la empresa en el parque industrial de la Ciudad del Conocimiento, en la provincia de Imbabura. La megafábrica se dedicará a la producción de autos eléctricos, motores y baterías de grafeno, entre otros productos relacionados con la movilidad sostenible. René Ramírez, secretario nacional de Educación Superior, Ciencia, Tecnología e Innovación, resaltó la incorporación de Red Tech a esta zona especial de desarrollo económico. Se trata de una inversión total de $ 3.000 millones, “la más importante de la historia del Ecuador del sector privado”.  [1]_/

 

El 16 de febrero de 2017, “4 Pelagatos” informaba: Tesla Motors, el fabricante de carros eléctricos de California, negó tener cualquier relación con la empresa Red Tech NikleslaCORP que el martes anunció que va montar una “mega factoría” de vehículos eléctricos en Yachay.”

 

Las actuales autoridades señalan que el proyecto será replanteado, pensando en los próximos 33 años, pero reduciendo las expectativas. Es lo menos que se puede hacer, pero debería tenerse en cuenta que, según los adelantos programados para la educación superior en el mundo desarrollado, las universidades del futuro ya no tendrán enormes campus, muchos edificios  y laboratorios, sino que operarán por la vía electrónica, en casi todos los aspectos por educación a distancia; para que un solo docente de mucho prestigio imparta conocimientos simultáneamente a miles de estudiantes en todo el mundo, bajo sistemas que no imaginamos siquiera, pero que hasta los años 30 serán de aplicación masiva, en función de los adelantos científicos y técnicos.

 

El replanteamiento se lo ha previsto en cuatro etapas: de dinamización, del 2017 al 2018; de maduración, del 2019 al 2024; de estabilización, del 2025 al 2029; y, de consolidación, del 2030 al 2045.

 

Según menciona el Diario El Comercio de esta fecha, Yachay tiene 4461 hectáreas, de las cuales 1525 son zonas de conservación, cimas de montañas y quebradas y que 2936 son tierras fértiles, pero que de ellas un poco más de la mitad no están usadas. Además, estaba previsto que se utilice 1345 hectáreas para la Ciudad del Conocimiento, pero esa área se reducirá a 255 hectáreas.

 

Lo antes mencionado lleva a concluir en lo siguiente:

 

  • La planificación fue demasiado optimista. Se pensó que el flujo de los dólares del petróleo iba a permitir que el país tenga su propio Silicon Valley, que le permita saltar del tercer mundo al mundo “del buen vivir”.
  • La ubicación de los proyectos de universidad y ciudad del conocimiento fueron equivocados. Urcuquí no tiene las bases suficientes de infraestructura y servicios para que los proyectos se desarrollen en la forma necesaria y para que los docentes y alumnos dispongan de las facilidades requeridas para trabajar con los rendimientos esperados.
  • El costo de desarrollar proyectos públicos y privados en esa localización era y sigue siendo mucho mayor que el de dotar de recursos a las universidades y politécnicas ubicadas en sitios más cercanos a los puertos y aeropuertos, núcleos de actividad del comercio exterior.
  • La ejecución de los proyectos hasta la fecha ha sido deficiente. Se han malgastado recursos del Estado por valores muy importantes y las actuales autoridades dan cuenta de fallas en muchos aspectos: institucionales, académicos, de docencia y remuneraciones, de facilidades para profesores y alumnos, de utilización del espacio disponible, y en varios otros aspectos, mencionando incluso sobreprecios en la construcción de edificios.
  • Aparentemente, hay exceso de personal administrativo y su mayoría trabaja desde Quito, con remuneraciones que significan 13,5 millones de dólares al año.
  • En consecuencia, las gerencias han sido deplorables y el Plan Maestro ha tenido solo el título de tal.

 

Desde mi punto de vista, hay otro aspecto importante a considerar.

 

El país va a efectuar una enorme inversión en formas científicos y técnicos de primer nivel, con exigencias altas en cuanto a la capacidad de los docentes, la aptitud de los estudiantes para aprender y la tecnología de los equipos para efectuar investigaciones. El resultado tendría que ser que quienes egresen de Yachay tengan conocimientos suficientes y aptitudes para trabajar en cualquier empresa y parte del mundo, dentro del área de su especialización.

 

Qué pasaría, si como se conoce y pasa todos los días en Venezuela, la economía nacional no crece (peor si decrece) y no ofrece a los nuevos profesionales lugares de trabajo satisfactorios, públicos y privados, que les permitan laborar aprovechando sus conocimientos? Sucedería lo lógico: que esos científicos y técnicos se irían a otros países y a empresas multinacionales, con el doble perjuicio para el país: gastó mucho dinero en formarlos y no puede aprovechar sus capacidades, porque no hay sititos de trabajo adecuados.

 

Con esos antecedentes, lo recomendable para el gobierno es dinamizar la economía del país para generar nuevas e importantes plazas de trabajo en todos los sectores de la economía y darle, como titula El Comercio de hoy en la página 8, un nuevo enfoque al Proyecto Yachay, poniendo los pies en la tierra y corrigiendo los errores de quien se acostumbró a ordenar la construcción de elefantes blancos, sin los estudios suficientes sobre su factibilidad y proyección.

 

El conocimiento mundial, las ciencias y las tecnologías se desarrollan a un ritmo impresionante; y, hay que tener cuidado de no avanzar sin brújula y sin medir las consecuencias de los actos, sobre todo ahora que el país necesita salir de una profunda crisis y ponerse, lo más rápido posible, en el camino hacia el progreso.

 

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[1] _/ http://www.eltelegrafo.com.ec/noticias/sociedad/4/red-tech-invertira-usd-3-mil-millones-para-construccion-de-megafabrica-en-yachay
 

BOLETÍN 151.- ECONOMÍA: DEL DICHO AL HECHO, PRIMEROS 100 DÍAS

ECO. LUIS LUNA OSORIO – MBA                                AGOSTO 26 DE 2017

En las actuales circunstancias del Ecuador, en las cuales la Asamblea Nacional ha decidido autorizar el enjuiciamiento penal de Jorge Glas, Vicepresidente y hombre de la más absoluta confianza de Correa, posesionado nuevamente en ese cargo hace pocos meses por el Consejo Nacional Electoral, parece importante iniciar este boletín con esta frase de Simón Bolívar:

“El Vicepresidente debe ser el hombre más puro, la razón es que si el primer magistrado no elige un ciudadano muy recto, debe temerle como a enemigo encarnizado y sospechar hasta de sus secretas ambiciones…” [1]_/

LOS 100 DÍAS

El 24 de mayo de 2017, el licenciado Lenin Moreno, en su primer discurso como Presidente de la República, señaló los principales puntos de su accionar en el periodo 2017 – 2021, en los ámbitos político, económico y social.

En este Boletín hago un análisis de las ofertas en materia económica y de lo que se ha avanzado a ese respecto en los primeros 100 días, que han registrado un torbellino de temas y problemas políticos, como la molestia diariamente manifestada por Rafael Correa sobre la conducción del gobierno nacional, el retiro de sus funciones al vicepresidente de la República por parte del presidente Moreno, el hecho de que cada día más dedos apuntan a Glas como parte de un sistema nacional de corrupción o ineptitud en el manejo de los sectores estratégicos, el conocimiento público del increíble accionar de varios delincuentes que tenían la obligación constitucional de cuidar los fondos públicos y no lo hicieron, la difusión de normas aprobadas en la Asamblea que favorecen a los corruptos, la verificación de que lo de Odebrecht es “juego de niños” frente al festín petrolero decenal, la lucha de muchos dirigentes de AP por evitar que el dominó político les afecte, luego de ser partícipes directos de la “mesa servida” que tuvieron durante una década con los fondos públicos.

El análisis considera, como base, que las medidas de tipo económico gubernamentales deben ser tomadas previo un diagnóstico real de lo sucedido hasta el 2017 y considerando el entorno internacional para los años 2017 – 2021.

Sobre lo primero, el presidente ha reconocido que no ha habido la “mesa servida” que le ofreció Correa; que la deuda pública no era de 27 mil millones de dólares, sino de más del doble, que ha habido irresponsabilidad presidencial y que la corrupción ha campeado, al punto que Contralor, ministros y gerentes han fugado antes de que la justicia (si hay) les tome cuentas de sus actos ilegales.

El entorno es preocupante, porque durante los años 2017 y 2018 la economía mundial crecerá lentamente; Estados Unidos crecerá poco, sigue reacio a nuevos acuerdos comerciales, renegocia el NAFTA y tiene un mal presidente; Europa anda golpeada por el Brexit, el terrorismo y la inmigración desde África; el precio del petróleo posiblemente no subirá de 50 dólares, según el FMI el PIB de América Latina crecerá apenas 1% en 2017 y 1,9% en 2018, a Colombia le afecta negativamente en su economía la grave situación política de Venezuela.

Todo eso significa que el PIB del Ecuador no crecerá, al menos hasta el 2019, porque varios de los mecanismos que lo impulsan funcionarán a medio gas, la tasa de 2017 será negativa o casi cero (sobre todo si persisten los problemas políticos, que provocan incertidumbre en los actores de la economía)) y la de 2018 será apenas positiva. De allí que algunos analistas indican que este gobierno, en materia económica, será de transición, con cifras de PIB muy bajas.

Con esos antecedentes, formulo algunos comentarios respecto a los señalamientos iniciales del presidente Moreno y las acciones que ha realizado, todas ellas muy preliminares y que dejan al país todavía pendiente de la presentación del Plan de Desarrollo 2017 – 2021, que trazará el derrotero oficial.

DOLARIZACIÓN. Fortalecer la dolarización y no generar dudas al respecto, fue uno de los temas que más enfatizó el Jefe de Estado. “Impulsaremos todas las políticas y actividades que permitan sumar dólares a la economía”. [2]_/

 

La afirmación presidencial es muy positiva y además es fundamental para la propia estabilidad del gobierno. El impulso a las políticas apenas empieza, con los diálogos presidenciales con el sector privado y la creación del Consejo Consultivo, la invitación a la “minga agropecuaria”, el diagnóstico del sector petrolero y algunas medidas para recomponerlo; las manifestaciones ministeriales con respecto a que se tomará  medidas para favorecer la producción y la exportación; y, la planificación de misiones para mejorar las relaciones comerciales con Estados Unidos, impulsar el acuerdo con la UE,  fortalecer vínculos con otros bloques y países, buscar inversión extranjera.

 

Pero, hay decisiones y acciones contraproducentes: la manifestación de Moreno de que seguirá aplicando el socialismo del siglo XXI, el respaldo oficial a Maduro y su Constituyente, la presencia en puestos claves de los mismos funcionarios que no dejaron la “mesa servida”; el valor del Presupuesto 2017, superior al valor del similar del 2016, el inicio del cumplimiento de las costosas ofertas de campaña en tiempos de crisis reconocida, la demora en la presentación del Plan 2017 – 2021, que va a clarificar lo que quiere hacer el gobierno en economía.

 

MONEDA PARALELA. La posibilidad de una moneda paralela al dólar fue descartada por Moreno.

 

Después de muchos meses de discusión sobre la forma en que debe ser manejada la moneda electrónica y del peligro de que ella sea utilizada por el gobierno para emitirla sin respaldo en dólares físicos, fue importante la declaración presidencial. Así mismo, es valiosa la decisión de que la moneda electrónica sea administrada por la banca privada y regulada por el gobierno.

 

DEUDA. El Jefe de Estado dijo que buscará mejorar las condiciones de plazos e intereses del financiamiento hasta ahora conseguido. Esta afirmación apunta a una reestructuración de la deuda pública, especialmente la externa.

 

El presidente reconoció que la deuda pública superaba los 57 mil millones de dólares, contradiciendo una de las principales afirmaciones de Correa y señalando que se necesitará cerca de 10 mil millones de dólares anuales para cubrir el servicio de la deuda. Ese fue un paso positivo para avanzar en el tratamiento del tema. Pero, que se conozca, no se ha hecho lo urgente: formar el grupo negociador para la reestructuración de esa deuda, especialmente en lo externo, para diferir lo más que se pueda el pago y mejorar las condiciones diferentes al plazo, de los contratos previos.

 

AUSTERIDAD. El Mandatario anunció que firmará un decreto Ejecutivo de austeridad en el Gobierno. Y aseguró que “todo gasto, toda inversión, pasará por un filtro objetivo de necesidades ciudadanas”.

 

Para lo primero, se han dado algunos pasos, que en conjunto todavía no son significativos, pero que van en la dirección correcta; han servido, en lo político, para elevar la estima de la población por el presidente y sus decisiones.

 

El Presupuesto 2017 no es austero. La proforma del 2018 debería mostrar los rubros en los que se desea aplicar una real austeridad, especialmente en el gasto corriente, para no afectar demasiado a la inversión pública, que tiene que atender la finalización y avance de los proyectos en ejecución.

 

PRODUCCIÓN. Moreno dijo que creará un Consejo Consultivo Productivo-Tributario para trabajar en conjunto con el sector privado. “Vamos a respetar el acuerdo firmado con el sector productivo”.

 

El Consejo se halla funcionando, inicialmente con el vicepresidente a la cabeza y ahora dirigido por la Ministra de Industrias. El plazo para que presente sus propuestas era de 90 días y está próximo a terminar. Se espera que las ideas sean factibles y no choquen con aspiraciones de otros sectores, como el laboral. Algunas propuestas sobre impuestos son conocidas y deberían ser aceptadas por el gobierno, para su aplicación pronta o gradual, según convenga, de manera de no incidir negativamente sobre las finanzas públicas.

 

ALIANZAS. El Jefe de Estado dijo que las Alianzas Público Privadas no se darán sin la presencia de los empresarios. Lo mismo se aplicará para otros sectores, como el agropecuario o con los trabajadores.

 

El presidente anunció que van a suscribirse convenios para este tipo de alianzas. El Estado no tiene recursos para ejecutar megaproyectos estatales y es bueno atraer a la empresa privada; pero, hasta la fecha el gobierno no da señales de cambio de orientación política y económica y con ello será difícil conseguir que capitales nacionales o internacionales se arriesguen a invertir. Alianzas público – privadas con grupos de trabajadores o entes del área de la economía solidaria no tendrán el impacto económico y laboral que se necesita con urgencia.

 

EXPORTACIONES. El nuevo Gobierno impulsará las exportaciones con alto valor agregado. Si bien se debe seguir exportando los bienes primarios, también se debe impulsar los envíos industrializados.

 

Las realizaciones en este sentido han sido pocas y solo continúan labores anteriores, como la negociación de acuerdos comerciales con Corea del Sur y otros países. La decisión más importante es la apertura a negociar con Estados Unidos para no perder las preferencias del SGP. Otra decisión interesante es la de formar una Misión para ofrecer 29 proyectos a la inversión extranjera.

 

INTEGRACIÓN REGIONAL. Este tema se mantiene en la misma ruta del anterior Gobierno. La Canciller se reúne con los miembros de la ALBA para respaldar a Maduro y eso no va en la línea correcta. Hay que trabajar con los bloques regionales para robustecer la integración y crear nuevos espacios dentro de la Unasur y Celac. También hay que buscar líneas de acción en la CAN.

 

MATRIZ PRODUCTIVA.- El cambio de matriz productiva se mantiene en la agenda del nuevo Gobierno. Para el 2021, Moreno se comprometió a entregar un país con mejores resultados en los ámbitos interno y externo.

 

En este sentido, los megaproyectos de Correa no se hicieron, fracasaron o sirvieron para generar megacorrupción. Muestras claras de que el tiempo dio la razón a quienes nos oponíamos desde el principio al “Estado empresario” están en las obras de Odebrecht y su “nido de ratas” y en lo que mostrarán en su momento otros proyectos más grandes, manejados por delincuentes.

 

Por tanto, se reitera la propuesta con respecto a que si empresas privadas quieren avanzar en algún gran proyecto, que sean bienvenidas y se les facilite el camino para ejecutar sus obras y recibir los beneficios de su inversión; pero, que el Estado abandone la idea de tener en propiedad plantas de aluminio, refinerías, astilleros, siderúrgicas, farmo – químicas, etc.

 

De otro lado, que toda alianza público – privada sea materia de concurso público y transparente. El país está fuertemente golpeado por la corrupción del más alto nivel y el pueblo debe conocer cómo se hacen los negocios estatales, de la manera más transparente. Hay que endurecer los castigos a los corruptos.

 

EMPRESA. A los empresarios el presidente Moreno pidió hablar bien del país. “Queridos empresarios (…) Hablar bien de nuestro país. Es verdad que hay mucho que cambiar. Aquí está lo construido, con errores y aciertos”.

 

No basta con hablar bien del país. Los empresarios tienen la oportunidad de demostrar que está en ellos y no en el Estado la responsabilidad de generar inversión, producción, riqueza, empleo y exportaciones. Lo primero, para que el Ecuador cuente cada día con más recursos financieros para su desarrollo; lo segundo, para que los consumidores del país y del exterior dispongan de más productos competitivos de origen ecuatoriano; riqueza, para que haya la posibilidad de efectuar una consistente redistribución, que reduzca la brecha entre los que más tienen y los que no poseen nada o viven al día; empleo, para que la población tenga cada vez mayores y mejores oportunidades de vivir con base en su propio esfuerzo y no esperando de “papá Estado” la solución de sus problemas; las mayores y más diversificadas exportaciones hacia más destinos, para que el país disponga de suficientes divisas para satisfacer las necesidades de su desarrollo. En las exportaciones hay que hacer un esfuerzo especial, porque el Ecuador, debido al pequeño tamaño de su mercado interno en términos de población e ingreso per cápita, no garantiza ni lo hará por mucho tiempo, un desarrollo sostenido en los planos económico y social..
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[1] _/ SIMÓN BOLÍVAR: Discurso a la Constituyente de Bolivia (1825). Citado en: Simón Bolívar, página 93, por Enrique Ayala Mora. Universidad Andina. 2004. Quito, Ecuador.

[2] _/ El párrafo sobre Dolarización y los siguientes que inician con negrilla son copia textual de la página 2 del Diario El Comercio de Quito, del 25 de mayo de 2017.

BOLETÍN 145: LOS TRATADOS DE PROTECCIÓN RECÍPROCA DE INVERSIONES

ECO. LUIS LUNA OSORIO – MBA                                                           MAYO 26 DE 2017

 

El Ecuador había firmado, entre 1968 y 2001, treinta tratados de protección recíproca de inversiones. De ellos, hasta hace muy poco estaban vigentes los 17 suscritos: en 1969 con Suiza; en 1993 con  Chile,  Estados Unidos  y Venezuela; en 1994 con Argentina,  China, Francia y  Gran Bretaña; en 1995 con  Bolivia; en 1996 con Alemania, Canadá y España; en 1999 con Países Bajos y Perú; en 2001 con  Italia y Suecia. En ellos constan cláusulas que dicen que, después de su eventual denuncia,  se mantendrán vigentes los términos acordados, por 5, 10 o hasta 20 años.

 

La decisión soberana del Ecuador, de suscribir esos acuerdos se habría basado, desde un punto de vista técnico y racional, entre otras, en estas consideraciones:

 

  • El Ecuador carece de ahorro interno suficiente, que le permita efectuar inversiones en el volumen necesario para acelerar su desarrollo, debido al desempleo, el subempleo y las bajas remuneraciones de la gran mayoría de la población. Incluso, en los últimos años, según el ex – Presidente Correa, algunos de los pocos capitales nacionales habrían salido entre 2014 y 2015 por “… un total de 3.379 millones de dólares, cantidad equivalente a reconstruir íntegramente las zonas afectadas por el terremoto de abril pasado”. [1]_/
  • Eso hace casi imposible que el Estado y la empresa privada nacionales inviertan y enfrenten con éxito la ejecución de grandes proyectos de infraestructura y de producción y exportación de bienes y servicios, en forma satisfactoria, sin el concurso de capitales extranjeros, que es preferible traer por la vía de la inversión y no del crédito, sobre todo si éste es caro, de corto plazo y condicionado a otras exigencias.
  • La atracción de inversión extranjera de riesgo solo es posible si hay seguridad jurídica de largo plazo para el inversor, sea para colocar sus capitales en el país o para enviarlos al exterior en cualquier momento, junto con sus utilidades.
  • Los países que exportan capitales, movidos por sus potenciales inversionistas, buscan la firma de tratados de protección recíproca de inversiones con los países receptores, que den seguridad a sus ciudadanos con respecto a las aspiraciones mencionadas en 3); en consecuencia, hay que firmar esos acuerdos, siempre que sea en términos “ganar – ganar”.
  • Muchos países, incluso desarrollados o en similar estado de desarrollo del Ecuador, ofrecen seguridad jurídica y garantías a los inversionistas extranjeros, por la vía de esos tratados y hay que competir con ellos por recursos no crediticios para los proyectos nacionales.
  • La protección de las inversiones debe hacerse por largos periodos, que pueden ser 5, 10 y hasta 20 años; sobre todo si las inversiones se hacen en grandes industrias o proyectos que requieren periodos importantes de maduración; pues, durante esos tiempos deben tener la seguridad jurídica vigente cuando se los inició o una mejor; y, eso debe constar en los tratados a suscribir.

 

La Constitución vigente, inspirada en el Socialismo del Siglo XXI, dice en su artículo 422: “No se podrá celebrar tratados o instrumentos internacionales en los que el Estado ecuatoriano ceda jurisdicción soberana a instancias de arbitraje internacional, en controversias contractuales o de índole comercial, entre el Estado y personas naturales o jurídicas privadas.

Se exceptúan los tratados e instrumentos internacionales que establezcan la solución de controversias entre Estados y ciudadanos en Latinoamérica por instancias arbitrales regionales o por órganos jurisdiccionales de designación de los países signatarios. No podrán intervenir jueces de los Estados que como tales o sus nacionales sean parte de la controversia.

 

En el caso de controversias relacionadas con la deuda externa, el Estado ecuatoriano

promoverá soluciones arbitrales en función del origen de la deuda y con sujeción a los

principios de transparencia, equidad y justicia internacional.

 

Sobre la base de esa norma, la Corte Constitucional había dictaminado que los 17 tratados que estaban vigentes eran inconstitucionales. Por su parte, el ex – Presidente Correa había dicho que tales tratados requerían ser denunciados, para luego  renegociarlos dentro del marco constitucional. Además, según el informe de una Comisión gubernamental, los tratados no habían servido para atraer gran inversión al país y el Estado ecuatoriano había sido demandado por un total de USD 21.200 millones por compensación, tras la supuesta violación de los acuerdos de protección a los inversores extranjeros, mientras el gobierno había dicho que, en varias de esas demandas, el arbitraje había sido perjudicial al Ecuador.

 

Es más, una legisladora por el movimiento Alianza País, había especificado que acuerdos como estos ya han pasado factura al país. “El Estado ecuatoriano se ha visto absolutamente afectado; tenemos demandas y montos adeudados y pagados por $2.800 millones al momento, y tenemos una serie de demandas que daría un total de $17.000 millones”. [2]_/ Precisamente, USD 17.765 millones en 24 demandas.

 

Con esos antecedentes, hace pocos días la Asamblea Nacional completó el trámite de su denuncia de los 17 tratados bilaterales de protección recíproca de inversiones suscritos por el Ecuador, y el ex – Presidente Correa ratificó esa denuncia el 17 de mayo de 2017, con decretos ejecutivos en los que menciona su inconstitucionalidad.

 

Ello, naturalmente, ha creado incertidumbre entre los gobiernos de los países que habían firmado los tratados y como es lógico, en los inversionistas extranjeros existentes en el país y potenciales. Algunos embajadores extranjeros residentes en Quito también han expresado su preocupación por la denuncia de los tratados, lo que les ha valido amenazas y calificativos despectivos de Correa.

 

Ahora bien, la disposición constitucional es clara, pero tiene efectos desfavorables a la economía nacional, por su disposición de no ceder “… jurisdicción soberana…”.

 

En primer lugar, los tratados internacionales resultan de negociaciones entre estados. Es obvio que, a la hora de firmarlos, las partes cedan posiciones y “soberanía”, en aras del beneficio bilateral o multilateral, según los casos. En consecuencia, lo determinado al inicio del artículo 422 de la Constitución, es un derecho soberano, pero en este caso va en contra del interés de atraer capitales de riesgo desde fuera.

 

Hay tratados como los de la Organización Mundial del Comercio (OMC), en los cuales incluso se han incorporado cláusulas coercitivas, para hacer que los países cumplan con aquello que se han comprometido; y, cada uno de esos países, que son 164, incluso el Ecuador, han aceptado esos términos y cedido soberanía.

 

Por cierto, el Ecuador en varios casos logró notables triunfos sobre la Unión Europea en su disputa sobre el banano; y, en la OMC, son temas de todos los días las controversias entre países sujetas a su arbitraje, por diversas razones.

 

Al respecto, se recuerda lo siguiente: Ecuador utilizará “todos los mecanismos” a su alcance para lograr una solución satisfactoria al litigio del banano con la Unión Europea (EU), sea por la vía bilateral o del arbitraje, (subrayado es mío) que ya ha reactivado, afirmó hoy su vicecanciller, Rafael Paredes. 11 de Junio 2007 / 12:35    [3]_/

Y también: La Unión Europea (UE) y 11 países latinoamericanos firmaron, el 8 de noviembre pasado, en la sede de la OMC en Ginebra, un histórico acuerdo que cerró formalmente el conflicto comercial sobre el banano, que duró más de 20 años y enturbió sus relaciones. Ante la presencia del director general de la OMC, Pascal Lamy, estos 11 países firmaron el acuerdo que archiva, además, ocho procesos pendientes en el conflicto sobre el banano con la UE. (subrayado es mío)  “Este es un momento histórico”, consideró Lamy al cerrar uno de los conflictos más antiguos y complejos llevados ante la OMC. [4]_/

Por otra parte, el Tribunal de Justicia del Acuerdo de Cartagena y hasta la Secretaría de la Comunidad Andina, tienen capacidad para exigir (subrayado es mío) a los países Miembros que cumplan con lo que dispone el Acuerdo de Cartagena.

Mediante la resolución N° 1762, emitida el viernes 6 de febrero, la Secretaría General de la Comunidad Andina (CAN) rechazó el pedido realizado por el Gobierno ecuatoriano (subrayado es mío) de aplicar medidas de salvaguardia por devaluación monetaria a las importaciones originarias de Colombia y Perú.

Como se sabe,… el Gobierno del Ecuador adoptó la Resolución 050-2014 del COMEX sin la autorización previa de la Secretaría General. La resolución precisa que encontrándose en aplicación las medidas de salvaguardia, el Gobierno del Ecuador deberá disponer su levantamiento de manera inmediata.

En los casos expuestos y en muchos otros, hay una evidente cesión de soberanía, que conduce a que un ente internacional disponga lo que debe hacer el Ecuador. De manera que el argumento utilizado, de que esos tratados iban en contra de la soberanía nacional, porque en  muchas ocasiones los árbitros han fallado perjudicando los intereses nacionales, no tiene sentido; pues, es lógico que el árbitro se pronuncie a favor o en contra de una o más partes, dependiendo de los argumentos y las pruebas que presenten los litigantes bi o multilaterales.

El arbitraje es una manera de solucionar problemas entre dos o más litigantes, en la cual el árbitro, aceptado por las partes, tiene la autoridad para definir quién tiene la razón. Al país no le conviene imponer el árbitro a la contraparte, porque eso significa inclinar de inicio la balanza para el lado estatal; más aún, cuando la idea es que arbitre alguien en el país o fuera de él, de aquellas entidades y personas claramente identificadas ideológicamente con el gobierno ecuatoriano. Tampoco le conviene, porque la mayoría de los otros países no tiene un sistema similar al definido en la Constitución nacional y como es obvio, los inversionistas van a preferir efectuar sus inversiones en ellos y no donde no les ofrecen seguridad jurídica.

 

El gobierno saliente ha dicho que, en aras del interés nacional, renegociará los tratados denunciados y para el efecto ha formado un comité. Lo correcto era que los renegocie sin denunciarlos; porque ahora, en los países y en los potenciales inversionistas afectados, se ha causado malestar y desgano. La renegociación puede iniciarse inmediatamente, según lo que disponga el nuevo gobierno, presidido por el licenciado Lenin Moreno, pero llegar a la firma de nuevos acuerdos, en algunos casos, podría demorar meses y hasta años.

 

Hay que tener en cuenta que el Ecuador no es un mercado sumamente atractivo para los inversionistas de otros países, por varias razones, entre las cuales son principales: 1) el modesto tamaño de su mercado interno; 2) el texto de la Constitución; 3) el hecho de que solo cuenta con tres acuerdos comerciales, derivados de su participación en la ALADI, en la Comunidad Andina y en el reciente Acuerdo Multipartes con la Unión Europea, mientras Colombia, Chile y Perú, que tienen más de una decena de acuerdos con países de grandes mercados, están en capacidad de ofrecer a los inversionistas oportunidades de inversión mucho mejores que las de Ecuador y, por cierto, debido a la cantidad de acuerdos comerciales firmados, mercados de muchos millones de consumidores en todo el mundo. Además, los países inversores tienen suscritos decenas de TBI de textos similares entre ellos y con terceros y no van a cambiar los términos para dar gusto a un receptor pequeño, conflictivo e inseguro.

 

Finalmente, hay que decir que el Ecuador no ha hecho un buen negocio con sus decisiones sobre el tema que se trata y que las consecuencias se las verá en los próximos años, en los cuales el país necesita de una gran inyección de capital, para reemplazar las corrientes de dinero que llegaban por la exportación petrolera. De otra manera, solo verá inversiones extranjeras de poca monta, dirigidas a proyectos de alta rentabilidad y efectos inmediatos, sin mayor impacto en el desarrollo nacional.

 

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[1] _/ http://www.eluniverso.com/noticias/2016/07/14/nota/5690559/rafael-correa-justifica-cadena-su-consulta-sobre-paraisos-fiscales

[2] _/ http://www.ecuavisa.com/articulo/noticias/economia/268936-asamblea-aprobo-denuncia-sobre-tratados-inversion-ecuador-12

[3] _/ http://www.eldiario.ec/noticias-manabi-ecuador/40098-ecuador-buscara-solucion-a-litigio-banano-con-ue/

[4] _/ http://www.revistalideres.ec/lideres/guerra-banano-llego-final-20.html. Si está pensando en hacer uso del mismo, por favor, cite la fuente y haga un enlace hacia la nota original de donde usted ha tomado este contenido. ElComercio.com

 

MENSAJE A LOS CANDIDATOS A PRESIDENTE DE LA REPÚBLICA DEL ECUADOR

COLEGIO DE ECONOMISTAS DE PICHINCHA

  1. El Colegio de Economistas de Pichincha saluda a todos los candidatos a Presidente de la República y tiene el honor de enviarles este documento, que pretende difundir su pensamiento sobre los problemas macroeconómicos del Ecuador y la necesidad de recuperar sus equilibrios, teniendo presente que la recuperación económica es urgente, así como la creación de empleos, el combate a la pobreza y la corrupción.  Los fundamentos para la exposición son  unos pocos indicadores que, desde luego, son los más importantes para la economía.
  2. Esos indicadores, presentes al final del año 2016, demuestran la crisis nacional y desequilibrios en aspectos básicos que  son los siguientes: vigencia de la Constitución del 2008, socialista, estatista, presidencialista y excesivamente garantista;   institucionalidad destrozada por el peso del Ejecutivo en la conducción del país y la reducción del espacio de las libertades ciudadanas y de  comunicación; decrecimiento de la economía de entre el 2% y el 3%; deuda pública superior a la que reconoce el gobierno, de alrededor de 50 mil millones de dólares; desempleo y empleo inadecuado crecientes, que afectan en conjunto al 53% de la población económicamente activa; creación de un sistema tributario económicamente complejo, con multiplicidad de tributos  y un nivel de los mismos excesivos que desalientan a los agentes económicos.  Una  reducción del 8% en las recaudaciones de la tributación no petrolera entre enero y octubre de 2015 e igual periodo de 2016; cambio publicitario pero no efectivo de la matriz productiva; dependencia en el 75% de las exportaciones con respecto a seis productos (solo uno industrializado) y seis mercados: Estados Unidos, la Unión Europea y cuatro países latinoamericanos; vigencia de salvaguardias para la importación que hay que eliminarlas y  que han encarecido la adquisición de bienes para el consumidor; inseguridad jurídica para la inversión; falta de una política positiva de comercio exterior.
  3. No obstante ello,  se han difundido diversos ofrecimientos de campaña, relacionados con la oportunidad y la forma en que se pretende superar la crisis, que son incompatibles con la situación financiera actual del país y del gobierno, que podrían crear falsas expectativas entre los ciudadanos y generarían desde mayo próximo graves problemas sociales, derivados de la insatisfacción con los procesos de ajuste necesarios, para restaurar los desequilibrios en la parte fiscal, monetario-financiero y de balanza de pagos.
  4. La Constitución del 2008 debe ser modificada. Reconocemos que contiene factores positivos de carácter social; pero, contiene muchas rigideces para cambiar su propio articulado y las leyes, muchas de ellas “orgánicas”, que deben reformarse, y algunas eliminarse como la Ley de Plusvalía. Se requerirá consensos, que desde hoy los recomendamos, entre todos los sectores políticos para el propósito mencionado.
  5. El abandono de la visión de Gobierno sobre la economía y la concentración del poder deben ser eliminados. El regreso a las tres funciones del Estado, la eliminación denormas como aquellas que produjeron la proliferación del microtráfico de drogas y las que obstaculizan innecesariamente las actividades privadas, no se producirá en el 2017, en el cual, en la práctica, el nuevo gobierno solo tendrá capacidad de acción el segundo semestre.
  1. La Constitución y varias leyes mandan que ciertos funcionarios claves para enrumbar el Estado ya estén en funciones o serán elegidos en los próximos meses por el actual gobierno, para periodos que incluso exceden el del Presidente que se posesione en mayo próximo. Estos funcionarios por delicadeza, deberán renunciar ante el nuevo Presidente del Ecuador.  Hay que  juzgar a los culpables de la debacle nacional y sancionar a quienes corresponda, con todo el peso de la Ley.
  2. Más allá de lo indicado, que dificultará el trabajo de cualquier nuevo Presidente, queremos referirnos de manera especial al crecimiento de la economía y los temas financieros: ingresos y egresos del Presupuesto del Estado, tributos, deuda pública, endeudamiento externo, balanza de pagos, dolarización.
  3. La actual tasa de decrecimiento de la economía no podrá ser revertida en el 2017. Algunos organismos internacionales calculan que tampoco en el 2018 y que recién se entrará en fase de crecimiento en el 2020. Aportan en ese sentido los indicadores que se analizan en seguida.
  4. Los ingresos procedentes del petróleo dependen fundamentalmente del precio del crudo en el mercado internacional y de su volumen que hoy está limitado porque no hay inversiones importantes en el sector, así como las decisiones de la OPEP  en materia de producción.  Hay ciertos factores que pesarán sobre él de manera importante; uno es la decisión del Presidente entrante de los Estados Unidos, de continuar la explotación de los esquistos, para el mercado interno y para la exportación; otro es el irrespeto tradicional de los países de la OPEP a las cuotas reducidas que acuerdan. Estimamos que el precio para el barril de petróleo del país bordeará los 40 dólares y con ello no generará recursos importantes al fisco, ni a la economía,  porque hay que pagar los costos de explotación y de llegada al mercado mundial del crudo, que superan los USD 25; aparte de que se deberá importar combustibles  y pagar a las compañías privadas de prestación de servicios.
  5. La política fiscal actual debe ser abandonada, porque es una amenaza al sistema monetario vigente. La disciplina fiscal que debe aplicarse en los próximos años debe contemplar cero déficit y optimización y cuidadosa vigilancia del uso de los recursos públicos. El gobierno ya no obtendrá ingresos importantes por el petróleo y el financiamiento del Presupuesto se basará fundamentalmente en los tributos. Por lo tanto, hay que limitar el gasto a lo imprescindible, sin afectar las asignaciones presupuestarias a los sectores de salud y la educación.
  6. Hay que eliminar varios impuestos existentes, como el de la salida de divisas, el anticipo del pago del impuesto a la renta,  la plusvalía; pero eso no será fácil. Primero, porque esa decisión requiere de una mayoría en la Asamblea para reformar las leyes y segundo, porque el Estado necesitará los recursos que generan esos tributos, para poder funcionar. Los impuestos que queden deben producir necesariamente un efecto positivo sobre la economía.  El consenso político aquí es básico e indispensable porque el país requiere  una nueva reforma tributaria integral simplificadora y de reducción de impuestos.
  1. La deuda pública ha sido adquirida en forma irreflexiva: plazos cortos, tasas elevadas, condiciones secretas que hay que trasparentar. La interna del gobierno con diferentes entidades: IESS, Banco Central, gobiernos autónomos y otros acreedores habrá que reconocer y determinar que se pagará, adoptando un programa para el mediano o largo plazo; la deuda externa con gobiernos y otros entes hay que renegociar urgentemente, especialmente con China que, al parecer, tiene las mayores acreencias y peores condiciones. Para lograr ese objetivo hay que crear de manera urgente una comisión encargada de la renegociación y adoptar las decisiones complementarias necesarias.  Es necesario que el nuevo gobierno cree el Comité de Deuda Pública  que deberá analizar técnicamente la conveniencia del nuevo endeudamiento del Gobierno.
  1. Será muy complejo el esfuerzo de reducir el desempleo y el subempleo. Para conseguir esa reducción hay que adoptar un programa de recuperación económica, en el cual una meta fundamental sea la generación de puestos de trabajo. La reducción del tamaño del Estado es urgente, también. El ahorro financiero deberá ir  con una mayor asignación a los sectores  sociales, como el de  salud y educación. De otro lado, el sector privado, en una primera etapa y en una economía en decrecimiento, no tendrá mucho espacio para generar nuevos empleos. El Colegio reconoce que es una prioridad dar ocupación a la población, pero ella está ligada al crecimiento económico que se logre. La realidad choca con los buenos deseos y será un gran resultado, incorporar un total de 500 mil personas al trabajo, en los próximos cuatro años, teniendo como objetivo un crecimiento real de PIB del  3% como promedio anual en el próximo periodo presidencial.
  2. La matriz productiva tradicional no ha sido modificada; pero, es necesario cambiarla. Los megaproyectos del gobierno (petroquímica, siderúrgica, astilleros, farmoquímica, farmacéutica), resultaron un fracaso cuando se los quiso llevar a la práctica, siendo el peor el de la Refinería del Pacífico; y, proyectos del sector privado han sido pocos y de bajo nivel, porque no dieron resultado ni el Código de la Producción, ni sus dos reformas. El nuevo gobierno debe trabajar de inmediato en generar condiciones para que se produzca el cambio indicado, con la participación de la academia y la empresa privada, para que se desarrollen proyectos de agroindustria, industria de diversa clase y servicios necesarios a la población. El impulso a la manufactura y los servicios debe estar unido a la ejecución de una política comercial exportadora, porque es innegable que producir solo para el mercado interno no funciona en países como el nuestro, cuando la globalización rige en el mercado mundial cada vez con mayor presencia.  Por otra parte en dolarización, la variable exportación se vuelve críticamente importante y el Gobierno debe fortalecer al sector privado de exportación, eliminando todos los obstáculos que impiden  que el sector sea altamente productivo y eficiente para competir en el mercado internacional.  No se puede exportar impuestos y mano de obra cara.
  1. La solvencia del sistema bancario nacional le conviene al crecimiento económico del país, a la estabilidad política del gobierno y al funcionamiento óptimo de los diversos sectores  productivos. Por lo mismo, las reservas financieras que mantienen los bancos en el Banco Central del Ecuador y que en última instancia pertenecen a los depositantes, no pueden ser irresponsablemente utilizadas como lo ha hecho el actual gobierno, porque ello puede traer consecuencias funestas para la economía, así como para el manteniendo del sistema monetario actual  y para la estabilidad política, generando problemas sociales enormes, como los registrados y aún presentes en varios países amigos.
  1. La restauración del equilibrio de la balanza de pagos significará un gran esfuerzo en varios sentidos: primero, se requiere de una política comercial positiva, que lleve a incrementar los ingresos por exportaciones no petroleras en forma sustancial; posiblemente para eso ayude la aplicación efectiva y dinámica del Acuerdo Comercial con la Unión Europea, al cual hay que darle mucha atención en la etapa final del actual gobierno y desde el inicio del gobierno entrante; segundo, se necesita la eliminación de las salvaguardias, que en las cifras oficiales habrían dado resultados, pero que en las cifras reales de gran salida de dólares por las fronteras y por el mar y efectos colaterales (como las “reciprocidades” de algunos gobiernos), han sido negativas; tercero, hay que buscar y facilitar la inversión extranjera en el país; para ello, será importante garantizar seguridad jurídica a esa inversión y promoverla para proyectos de exportación, que son los que más demandan recursos y tecnología de punta; cuarto, es urgente, como ya se anotó, la renegociación de la deuda pública externa, a los plazos más largos posible y con años de gracia que faciliten la estabilización de la economía. La deuda del Gobierno al Banco Central del Ecuador y al IESS deben ser  canceladas mediante un programa de pagos en cinco años.
  2. A pesar de la oposición del Presidente de los Estados Unidos a los tratados y acuerdos de libre comercio, para el país es fundamental negociar una fórmula de acceder con la mayor facilidad posible al mercado estadounidense, que significó la tercera parte de la demanda por productos nacionales en el año 2016. En todo caso, se necesita preparar y aplicar una estrategia de mayor cobertura de ese mercado, sobre la base de una mejor cobertura con los productos que ya se exportan, el desarrollo de clúster cercanos a los principales productos para incrementar el valor agregado exportado y la investigación, al interior del país del norte, de demanda potencial por otros bienes y servicios.
  3. Todos los señores candidatos han hablado de mantener la dolarización. Pero, obviamente, ese resultado no se logra con palabras sino con hechos. Desde el primer día de labores del nuevo gobierno hay que trabajar en mejorar las condiciones del sector externo; puesto que él es clave para evitar que en el Ecuador se produzca una crisis financiera que, en comparación, sería muchas veces más grave que la de 1999.
  4. La situación del IESS es de crisis financiera. Se requiere devolver al Seguro Social la deuda al seguro de salud, que debe estar alrededor de 2.300 millones de dólares, sin intereses y restaurar la contribución estatal del 40% al sistema de pensiones. La reforma al Sistema de Seguridad Social también es urgente y los candidatos a la presidencia de la república tiene que tener presente.
  5. Finalmente, el Colegio de Economistas de Pichincha rechaza todas las formas de corrupción, pero especialmente las de los funcionarios “socialistas” que proclamaron “manos limpias” ; y, considera que es urgente recuperar la autonomía y la capacidad efectiva de la Contraloría General del Estado,  para autorizar, antes de la contratación, el gasto en los proyectos estatales y de la Fiscalía General del Estado, de controlar efectivamente el correcto uso de los recursos públicos, evitando la corrupción, el parentesco y el compadrazgo. Ello debe empezar porque sea la Asamblea Nacional la entidad que nombre al Contralor y al Fiscal reconociendo sus conocimientos y experiencia, pero sobre todo comprobando su integridad moral y rectitud.

 

COMISIÓN  TÉCNICA

Econ. César Robalino Gonzaga                                Econ. Luis Luna Osorio

BOLETÍN 136: ECUADOR: BALANCE ECONÓMICO 2007 – 2016

ECO. LUIS LUNA OSORIO MBA                                  ENERO 11 DE 2017 

Hace pocos meses ya escribí sobre estos temas. Lo hago ahora actualizando cifras y tratando puntos adicionales.

Qué es lo que desea cada persona? Vivir (solo o acompañado) y no solo existir; tener salud; ser honrado, libre y respetado; contar con una familia unida y un grupo selecto de amigos, trabajar, ganar el dinero suficiente para las necesidades y progresar, tener vivienda propia; gozar de los triunfos de los hijos, nietos y bisnietos; tributar racionalmente en función social, viajar, saber que el Estado cumple sus obligaciones satisfaciendo las necesidades de las mayorías y honradamente; estar seguro de que el Mundo no se acabará.

Qué ha pasado con el Estado en el periodo 2007 – 2016? Ha contribuido para que esos deseos se hagan realidad o solo ha beneficiado a unos pocos, antes desconocidos y pobres de solemnidad; ahora famosos, ricos, viajados y según ellos: “autores de lo que nunca antes se había hecho en el Ecuador.”

Hubo el cambio de época ofrecido? No lo hubo en los términos positivos requeridos por el pueblo; y, para certificarlo, pruebas al canto:

Se transmite al pueblo el respeto a la Ley? No se lo ha hecho. La Constitución aprobada por AP para 300 años, ha sido ignorada o desconocida en muchas ocasiones por sus mismos autores. El Ejecutivo se ha transformado en el único legislador nacional. Funcionarios “todo terreno”, bachilleres al apuro, poetas contrarios a la guerra y notables poetisas, arquitectos, jóvenes economistas teóricos, “desconocidos” conocidos, por orden superior, han ejercido diversas funciones para no enojar al jefe, con incapacidad manifiesta; o, peor todavía, en algunos casos, con ansias de dinero, que los han llevado a corromperse.

Incluso, se ha permitido, por parentesco, que personas que debían responder ante la justicia, salgan del país bajo la oferta de que “volverán después de una ceremonia familiar”, mostrando que las leyes son para los de abajo y sentando pésimo precedente. Algunos jefes socialistas se han vuelto “socios listos”.

Creció la economía a mayor velocidad que en los años anteriores al 2007? No lo hizo, pese a que durante estos 10 años el gobierno actual recibió una enorme cantidad de ingresos, que ningún gobierno tuvo en la historia nacional. Las cifras del Banco Central muestran  que la tendencia a la baja del crecimiento económico empezó en el año 2011, no después de la caída del precio del petróleo, ni después del terremoto en Manabí; los cálculos del FMI y el Banco Mundial dicen que habrá decrecimiento del 2% en este año y cifra parecida el 2018 y que no habrá crecimiento hasta el 2020. Además, el autor de este blog estima que el país pasará otra década perdida, si no hay un líder y un gobierno con visión y gran capacidad de ejecución desde el 2017; y, sobre todo, un cambio de 180 grados en la equivocada política económica estatista y dispendiosa.

Hay seguridad jurídica? No la hay y menos para los negocios internacionales. El Presidente de la República se ha considerado Jefe de Estado, no solo para representar al país frente a otros países, sino hacia el interior; con lo cual, las cinco funciones constitucionales han sido sometidas a su decisión.

Se han desconocido contratos libre y legalmente firmados por el Ecuador y se han esgrimido argumentos peregrinos, para supuestamente demostrar que ahora sí hay quien se hace respetar y no los ingenuos o absurdamente dependientes gobiernos de la larga noche neoliberal.

Junto con ello, se ha querido que los conflictos entre las empresas extranjeras y el gobierno sean resueltos por la función judicial del Ecuador y se ha esgrimido una “soberanía” que ya no existe en el mundo ni siquiera para los países desarrollados. La respuesta obvia de algunas empresas que operaban en el país fue irse y la de otras empresas, interesadas en proyectos nacionales, fue quedarse en sus países o reorientar sus inversiones hacia otras naciones, incluso las vecinas, que les garantizan seguridad jurídica y mercados estables.

Allí las razones por las cuales las demandas en cortes internacionales de justicia, de muchas empresas al Ecuador, han terminado en sentencias que nos obligan a todos los ecuatorianos a pagar, con millones de dólares, los errores de los “soberanos” altos funcionarios del gobierno.

Se generó empleo productivo para toda la población en capacidad de laborar; o, para la mayor parte de ella? No se lo ha hecho. En septiembre de 2007, el desempleo era del 6,1% de la Población Económicamente Activa (PEA) y en septiembre de 2016 era de 6,68%. En 2007, el llamado empleo inadecuado era del 40%; en septiembre de 2016 era de 45,84%. Los discursos no llegaron a la práctica. El 52,52% de la población no tiene trabajo adecuado. Un alto porcentaje de lo que resta vive de miles de cargos públicos creados para aumentar los partidarios de AP y entorpecer las actividades privadas.

Ha cambiado la matriz productiva, para dejar de depender del petróleo como motor de la economía? No lo ha hecho y no están sentadas las bases para que eso suceda. Dónde están los grandes proyectos estatales anunciados, de petroquímica, siderúrgica, farmoquímica, astilleros y otros?

No se ha planificado correctamente proyectos de enorme magnitud y costo, como la refinería del Pacífico, la planta de gas, dos aeropuertos. En la refinería, proyecto inconveniente, se han utilizado inicialmente 1.200 millones de dólares, que a la fecha suman mucho más. La planta de gas, aparte de los problemas técnicos que ha tenido en su ejecución, se construyó paralelamente al desarrollo de las centrales hidroeléctricas, que supuestamente volverán más barata la electricidad y ya no harán necesario el consumo de gas. Los aeropuertos reciben pocos vuelos semanales y no se justifican, por su cercanía a otros similares.

La empresa privada ha emprendido en grandes proyectos de cambio de la matriz productiva? Salvo unas pocas empresas movidas por el mejoramiento del consumo, que han ampliado sus instalaciones, no hay importantes resultados del Código de la Producción y sus reformas. El PIB de la Manufactura (Excepto refinación de petróleo) creció al 4,6% anual promedio entre 2010 y 2014, su tasa de incremento bajó desde el 2013, fue negativa en el 2015 y lo será seguramente en este año, lo que no permitirá conseguir el despegue industrial hacia el desarrollo. Además, el país sigue dedicado a industrias tradicionales y algunas de ensamble y no a los cambios de producción y tecnológicos necesarios.

Se han realizado grandes esfuerzos por construir hidroeléctricas? Sí, pero quizás en demasía y con grave afectación a la “pacha mama”, que se decía iba a ser respetada. La economía del país, en caída libre, no demandará tanta energía como la que se espera generar  y los posibles clientes externos de la energía excedentaria, los vecinos, están desarrollando sus propios proyectos de autosuficiencia, como muestro a continuación:

En abril 6 de 2015, el diario colombiano La República indicaba que hay nueve proyectos que generarán 1.878 MW de energía en tres años. En noviembre 2015 inició actividades el proyecto Carlos Lleras Restrepo, con capacidad de 85 megavatios; en enero de 2016 empezó el Quimbo (396 megavatios). Con ello, decía la UPME, el país no volverá a caer en crisis de racionamiento como ocurrió en los años 90, y tendrá un exceso de oferta suficiente.  Además, estimaba un crecimiento de la oferta para lo restante de la década de 3,1%, dentro del cual los mayores aportes llegarían del Quimbo, Porvenir e Ituango, siendo éste el proyecto más importante de energía de Colombia, que entraría en funcionamiento para 2018-19 y en capacidad completa en 2022. [1]_/

El 4 de mayo de 2016, se decía en el Perú: Hoy se discuten en la Comisión de Energía y Minas del Congreso de la República dos importantes proyectos de ley relacionados con el sector energético. El primero busca homogeneizar las tarifas eléctricas del país, mientras que el segundo permitirá la exportación de los excedentes de energía eléctrica. [2]_/

Se ha incrementado la producción petrolera? En el año 2007 se produjeron 186,5 millones de barriles de crudo; en el año 2010 la producción bajó a 177,4 millones y hasta el año 2012 fue menor que la del 2007. En el 2015 sumó 198 millones de barriles, con lo cual, el promedio para los años 2008 – 2015 es de 187,5 millones, cifra con aumento poco importante respecto al 2007, si se tiene en cuenta que, justo en los años de precios elevados, en vez de aumentar la producción a ritmo acelerado, esta bajó sensiblemente, especialmente por los problemas con las petroleras privadas, derivados de las rupturas o renegociaciones de contratos.

Se pagó la deuda pública? No se lo ha hecho y al contrario, se ha acrecentado. Este gobierno, sin necesidad si hubiera manejado bien las finanzas públicas, ha llevado la deuda pública reconocida y registrada por el Banco Central, a más de 37 mil millones de dólares en octubre de 2016, a partir de 13.873 millones en el año 2007 y como afirman varios expertos, sumando otros rubros, la deuda pública real supera los 45 mil millones de dólares. Es más, un porcentaje importante de los créditos se ha conseguido en condiciones inconvenientes para el país, en sus elevadas tasas, que han llegado al 10,5%; plazos muy cortos y otros aspectos, como la obligatoriedad de utilizar parte de los recursos en obras a construir las empresas del financista, en términos “llave en mano” que aumentan el costo del crédito y abren interrogantes sobre la calidad de la obra y su verdadero precio.

Exportamos algunos productos nuevos, que signifiquen un verdadero cambio en la matriz de la exportación nacional? De ninguna manera. Seguimos con los mismos de hace más de 20 años. En la exportación total 2015, los productos primarios significan el 79% y los industrializados el 21%. Petróleo, banano, camarón, flores, cacao y productos de la pesca suman el 76 por ciento.

Tenemos nuevos mercados importantes? Como antes de 2007, siguen siendo fundamentales en el 2015 los Estados Unidos (39%), la Unión Europea (15%) y la Comunidad Andina (9,6%), léase Colombia (4,3%) y el Perú (5,1%).

Ha hecho algo el gobierno para cambiar la situación? Sí. Ahora hay 30 oficinas de promoción comercial y de inversiones en muchos países, casi todas bien ubicadas; pero, qué hace el vendedor si no hay qué vender y cómo convence a alguien de que venga a invertir, si no hay garantías para su dinero? Lo que se requiere es incrementar la oferta exportable y diversificarla; mantener a los clientes antiguos sobre la base de buen trato y conseguir otros nuevos. Lo que ha hecho el gobierno es cerrar los ojos a la realidad, maltratar a los mejores clientes y preferir a sus amigos del ALBA, tratando de formar el Banco del Sur y de imponer el S.U.C.R.E, que resultó pésimo negocio.

El Acuerdo con la Unión Europea, uno de los pocos aciertos de este gobierno, dará buenos resultados? Sí, pero depende de lo que haga el gobierno actual hasta mayo próximo y sobre todo de lo que haga el nuevo gobierno. Ojalá el Ministro Cassinelli mantenga el acelerador a fondo, para ajustar el aparato estatal en general a lo que se necesita para aprovechar el mercado europeo desde el inicio, de manera que los exportadores consoliden mayores ventas desde enero 2017; al nuevo gobierno le tocará cambiar la hoja de ruta y hacer que el Ecuador se vuelva competitivo en el comercio y atractivo para la inversión extranjera en grandes proyectos no petroleros.

He propuesto varias veces e insisto en que falta en este país un centro de especialización superior en negocios económicos internacionales, tanto públicos como privados, y esa debería ser una acción obligada del ministro de comercio que empiece en mayo, con el apoyo de una prestigiosa universidad en la formación y la empresa privada, su mayor beneficiaria, en la capacitación.

El país está mejor comunicado con el exterior? No se han construido dos obras esenciales para la unión nacional y para el desarrollo del comercio exterior del país: la autopista Guayaquil – Quito y un puerto para los buques pos-Panamá. Con lo primero, el país entero hubiese mejorado su sistema de comunicación y vertebración, con miras a que toda la economía fluya y mejore, para facilitar el famoso “cambio de la matriz productiva”, gracias a un incremento sustancial de la capacidad y calidad del transporte por carretera; lo segundo, hubiese permitido que el país alcance productividad nacional, por medio de la efectividad estatal (eficiencia más eficacia), y el incremento de la competitividad de las empresas, para que aumenten y diversifiquen sus exportaciones.

Han habido manos limpias en las obras y los negocios del Estado? Aunque se diga que son pocos los casos de corrupción, la verdad es que el clima legal creado por los decretos de emergencia, la incapacidad de los órganos de control para observar los contratos antes de su firma y la captación de todos los poderes del Estado por una sola persona, han facilitado las fechorías de ciertos malos funcionarios, dos o tres presos, otros fugados, algunos ya conocidos fuera del país y otros que posiblemente estarán rogando a Don Sata que no los descubran. Estuvo en manos del Estado la mayor cantidad de dinero jamás reunida en un solo gobierno y no solo que una parte se han robado individualmente o en pareja, sino que mucho dinero se ha malgastado y esa es también responsabilidad de los actuales gobernantes.

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[1] _/ http://www.larepublica.co/tres-nuevas-hidroel%C3%A9ctricas-generar%C3%A1n-517-megavatios-m%C3%A1s-para-colombia-este-a%C3%B1o_222631

[2] _/ http://elcomercio.pe/economia/peru/congreso-discutira-hoy-dos-proyectos-sobre-energia-electrica-noticia-1898898

Hay sin fin de sectores para emprender

Revista Líderes /El Comercio

Enero 3, 2017

 

Gary Flor este analista, investigador y catedrático analiza las perspectivas que tiene el emprendedor ecuatoriano en el año que comienza; asegura que la clave es la actitud. También, aborda las condiciones que deben cumplir las pymes para avanzar hacia la internacionalización. Cada año que empieza es una nueva oportunidad para las personas.

¿Qué ocurre con los emprendedores?

Hay algunos aspectos por analizar. A nivel político, la esperanza de un nuevo gobierno puede traer nuevas oportunidades para el emprendedor. Pensando en positivo, el nuevo gobierno va a preocuparse de desarrollar emprendimientos. Los planes de gobierno están topando el tema y se esperan menos regulaciones y más incentivos.

¿Hay más elementos?

Otro punto a favor es la firma del acuerdo comercial con la Unión Europea. Esto abre la posibilidad de exportar nuevos productos a mercados con alto poder adquisitivo. La apertura es de lado y lado, es decir la posibilidad de exportar con aranceles bajos y la posibilidad de importar productos, más aún con la eliminación de salvaguardias en junio. Esto abre la posibilidad de que surjan más negocios, en distintos sectores. Nos tardamos 10 años para darnos cuenta de que es necesario promover exportaciones.

¿Qué otras oportunidades tiene el emprendedor más allá de un nuevo gobierno y el acuerdo con la UE?

Está también el tema de desarrollo de nuevas tecnologías. La oportunidad está en aprovechar el desarrollo tecnológico y en olvidarnos de cierta clase de negocios. Lo importante es promover negocios que se basen en oportunidades del mercado. El Global Entrepreneurship Monitor señala que los ecuatorianos somos emprendedores más por necesidad, por eso debemos dar un salto y desarrollar negocios por oportunidad y allí las nuevas tecnologías juegan un papel fundamental. Uber, por ejemplo, no tiene taxis, pero es la compañía de taxis más grande del mundo. Lo mismo pasa con AirBnb en el turismo. Los emprendedores deben darse cuenta del acelerado proceso tecnológico que permite la prestación de servicios. Está la impresión 3D, la robótica, los drones, etc. Las oportunidades de la tecnología son inmensas.

¿En qué sectores se puede enfocar el emprendedor?

Hay un sin fin de sectores en los que se puede emprender. En tecnología, por ejemplo, está el ‘fintech’ o tecnología financiera. Ecuador, en su momento, exportaba software a bancos de la región y Europa, por lo que allí hay un gran potencial. Igual el diseño de aplicaciones móviles de servicios ofrece muchas posibilidades. En salud también hay un gran filón de negocios porque la gente cada vez está más preocupada por su bienestar y los emprendedores pueden aprovechar eso para ofrecer alimentos para ese nicho, como alimentos orgánicos o comida para diabéticos. El mercado es como el cuerpo humano y da señales, nos dice lo que necesita y lo que ya no necesita.

Para llegar a eso es necesario que el emprendedor investigue.

Claro. Conozco de empresas que están diversificando su producción apoyándose en otras empresas. El emprendedor no solo tiene que fabricar, también puede apoyarse en otros. Negocios vinculados con la belleza, nutrición o la estética son interesantes porque hay un segmento de la población que paga por esos servicios.

¿A pesar de estar en años complicados en cuanto a lo económico?

La gente sigue consumiendo y las empresas siguen creciendo, no a unas tasas de años pasados, pero siguen vendiendo y creciendo. A pesar de eso, el emprendedor es activo. Si bien el primer semestre puede ser complicado, el segundo tendrá un nuevo gobierno, nuevas políticas y se puede aprovechar. Creo que el segundo semestre de este año tendría más estabilidad económica y se puede consolidar el desarrollo de negocios.

Usted dice que asociarse es una posibilidad…

El emprendedor debe entender que no necesariamente debe tener todo el equipamiento o la tecnología para elaborar un producto. Puede asociarse con otros. Hay empresas públicas que subcontratan y allí hay otro chance para el emprendedor. En resumen, las posibilidades están en la tecnología, los servicios, los alimentos, la salud, siempre agregado valor.

Ahora hablemos de los retos que tendrá el emprendedor en este año como la falta de crédito, las regulaciones…

Por un lado hay que mejorar la competitividad. Las empresas tienen ese reto así como bajar los costos de producción. Sea empresa pequeña, mediana o grande tiene costos similares como salarios, créditos, materias primas, etc. Bajando esos costos mejorará la competitividad. También hay que aprovechar ventajas comparativas del país como el clima o los mismos productos que podrían generar derivados en banano, cacao, papas, por citar tres ejemplos. Insisto en entender al mercado y así satisfacer necesidades. Producir es lo más fácil, el reto es vender y luego cobrar.

¿Otros retos por superar?

El gran reto es articular una ley para el emprendimiento. En algún momento el Ministerio Coordinador de la Producción estuvo trabajando al respecto, pero nunca se concretó. En los países vecinos hay leyes, existen incentivos y beneficios para el emprendedor. Además, no hay nuevas figuras financieras, recién se habla capital semilla o de redes de ángeles inversores; tampoco hay ‘crowdfunding’ como en otros países. El gran reto de las autoridades es terminar una ley y facilitar la creación de empresas. Cuando un emprendedor va a una entidad pública para legalizar su negocio deber ser recibido con alfombra roja porque arriesga su capital, grande o pequeño, para generar un producto o un servicio que requiere el mercado. Además, debemos fomentar la educación emprendedora.

¿El tema educativo es vital?

En el país no hay una cadena de formación de emprendedores. En España, por ejemplo, hay manuales desde la escuela, metodologías en el colegio y luego en la universidad. Acá no hay manuales, metodologías o formación de docentes. El emprendimiento es un tema de actitud, hay que desarrollar las capacidades de los chicos como liderazgo, perder el miedo al fracaso o la incertidumbre.

Otro punto clave que se habla con frecuencia es la internacionalización de las pymes.

¿Cómo dar ese salto?

Un elemento clave es incrementar la oferta exportable con productos no tradicionales. El acuerdo con la UE es la gran oportunidad, pero hay que mejorar la competitividad. Hay que diversificar los mercados. Son casi 205 países en el mundo y solo exportamos a la mitad. Para elevar la oferta exportable hay que pensar en la asociatividad de las mipymes. Este es un tema que se habla hace muchos años, pero aún no se logra consolidar.

¿Las pymes tienen esa capacidad hoy en día?

Existen algunas, pero creo que hay que trabajar mucho. Además se debe exigir un gran plan nacional de internacionalización, en el que intervengan todos los actores en procesos de exportación, públicos y privados.

Hoja de Vida Formación:  Economista graduado en la Universidad Central del Ecuador. Tiene un MBSA en la Escuela Politécnica Nacional y está cursando un PhD en Economía y Empresa en la Universidad de Oviedo, en España. Cargos.  Es el director ejecutivo de la Corporación Ecuatoriana de Formación Profesional Compartida y de la Cámara Ecuatoriana de la Producción y Comercialización de Tecnología Informática. Trayectoria. Fundó la plataforma Hagamosminga.com. Profesor en varias universidades.

BOLETÍN 32: HAY QUE BUSCAR SOCIOS CON SIGNIFICADO

Eco. Luis Luna Osorio MBA

Quito, noviembre 11 de 2016

El 7 de noviembre de 2016, el Semanario Líderes de El Comercio, que circula junto con el diario todos los lunes, publicó una entrevista al Econ. Luis Luna Osorio, efectuada por el periodista Pedro Maldonado, editor del Semanario.

El texto de la mencionada entrevista consta a continuación. En letra cursiva, el Econ. Luis Luna Osorio ha añadido algunas informaciones, para darle mayor sustento.

La suscripción del acuerdo comercial con la Unión Europea está lista, luego de nueve años de trabajo. Por qué cree que demoró tanto lograr el acuerdo Multipartes?

El acuerdo debió haberse suscrito hace varios años. Recordemos que la Unión Europea (UE) propuso (en 1994) a los países andinos el Convenio Multipartes para asociarse entre los dos bloques, pero ese propósito no tuvo resultado y al final solo Colombia y Perú negociaron por su parte, mientras que el Ecuador dejó la negociación en el 2009. Retomar eso demoró varios años y ahora se firma el acuerdo en un plazo muy corto. La negociación estuvo terminada en diciembre de 2014, pero de allí para acá hubo todo un procedimiento que seguir hasta la firma. 1_/

El Acuerdo, en su ARTÍCULO 9 expresa: Ámbito geográfico de aplicación       1. El presente Acuerdo se aplicará, por un lado, a los territorios en los que es aplicable el Tratado de la Unión Europea y el Tratado de Funcionamiento de la Unión Europea y en las condiciones previstas por dichos Tratados, y por el otro, a los territorios de Colombia, y Perú y Ecuador, respectivamente.

En el proceso hubo una serie de condiciones, temas irritantes y temores en el sector exportador del país. Eso afectó?

El problema fue que mientras se negociaba el acuerdo en el país se tomaban medidas contraproducentes y la UE exigía que el Gobierno ecuatoriano, al interior, se ponga de acuerdo para avanzar con la negociación y se defina una posición. Finalmente se abrieron espacios para avanzar con la negociación, pero condicionada aún por parte de la UE a una observación de ciertos aspectos que aún no le gustan al bloque europeo. 2_/

1_/ En 2009, la UE no acató la disposición de la Organización Mundial del Comercio con respecto a las tasas que debía pagar el banano para ingresar a su territorio y eso agudizó un problema que ya existía entre el Ecuador y la UE.

2_/ Los temas de mayor relevancia durante las negociaciones han tenido que ver con las normas ecuatorianas relativas a la inversión extranjera, la propiedad intelectual y las patentes, las salvaguardias, el régimen de importación de autos, el tratamiento estatal a las medicinas genéricas.

La suscripción del acuerdo se puede considerar una victoria para el comercio exterior ecuatoriano?

Por el momento es un punto en el proceso, pero lamentablemente creo que hay una parte importante, que el Gobierno no la ha cumplido, que es prepararnos para exportar y no solo importar de la UE. No olvidemos que uno de los compromisos del país es abrir el mercado a los productos de la UE. La situación entonces podría ser compleja, porque llegarán muchos productos con cero arancel y sin restricciones, pero el país no va a tener más productos para exportar y que se pudieron haber gestado durante las negociaciones. _/

En el país hay temor en sectores como vehículos, más aún con un mercado que ya está contraído hoy en día.

Por eso el Gobierno ha tenido que liberar el mercado de autos, los cupos de importación de vehículos, porque si liberaba solo a los vehículos de la Unión Europea iba a complicar a los automotores de otros orígenes. _3/

Se liberaron los cupos de importación, pero hay nuevos requisitos en el sector automotor, como el de importar vehículos con motores Euro 3. Esto es una traba?

Desde el punto de vista del consumidor es importante que se exija calidad. El problema va a ser el tipo de combustible que necesiten esos vehículos y eso puede generar un inconveniente. Esa exigencia de motores muy refinados puede tener complicaciones para el sector de vehículos.

Cuáles deberían ser los próximos objetivos comerciales del país?

Primero avanzar en acciones internas para que el acuerdo con la Unión Europea tenga efectos positivos. Los exportadores calculan un incremento de exportaciones de unos 300 a 400 millones de dólares con el acuerdo. Eso es importante, pero creo que la oferta exportable aún no está preparada para ampliarse significativamente. Además, ese incremento será de productos que ya exporta el país, pero no existe oferta diferente y no se ven mecanismos para fortalecer esa nueva oferta. 4_/

3_/ Los empresarios han reclamado permanentemente al gobierno por la falta de seguridad jurídica, discriminación a la inversión extranjera, régimen laboral que no considera la productividad para la fijación de salarios, apropiación por el Estado de los sectores considerados estratégicos, creciente presión tributaria y frecuente cambio de las reglas de juego, falta de incentivos para exportar, exceso de procedimientos y trámites.

5_/ Las restricciones a la importación de autos en Ecuador durarán hasta finales del 2016, pues desde el siguiente año se eliminarán, informó el ministro de Comercio, según el diario El Comercio del 30 de septiembre de 2016, que señala, entre otros aspectos: La decisión del Gobierno también busca solucionar unos de los temas pendientes con la Unión Europea (UE), con el fin de sellar un acuerdo comercial con ese bloque hasta finales de este año.

Pensando en futuros acuerdos comerciales, cuáles deben ser las prioridades?

Desde hace años he planteado que lo fundamental es Estados Unidos, porque es el principal socio comercial del país. Con la Unión Europea lo importante es que la mayoría de las exportaciones no son petroleras. Insisto en que hay que avanzar con Estados Unidos, así como con Rusia y otros países que tengan significado para el país. Acuerdos con Guatemala o Bielorrusia no impactan en la economía. 6_/

Entonces se necesitan socios más grandes?

En una primera etapa debemos apuntar a mercados que ya conocemos e incorporar nuevos productos. Una segunda etapa es ver nuevos mercados con nuevas posibilidades. En Estados Unidos, por ejemplo, se necesita una gestión comercial más intensa de las autoridades. Allá necesitamos 10 oficinas comerciales y tal vez se deban eliminar oficinas en otros países.

La prioridad debería ser un acuerdo comercial con Estados Unidos?

No sé si un acuerdo, pero sí un sistema para contar con un acceso más seguro en el sentido de no vivir de las preferencias arancelarias y con más posibilidades, porque es un mercado al que se le puede aprovechar más de lo que nos da este momento. 7_/

5_/ Habría que corregir todos los problemas mencionados en el pie de página 3 y otros menores.

6_/ Estados Unidos representa alrededor del 40% del valor total de las exportaciones nacionales.

7_/ La idea es que algunas de las ciudades de los Estados Unidos, por sí solas, son mercados de magnitud mucho mayor que el de varios países, incluso considerados relativamente grandes. Por tanto, habría que identificar entre esas ciudades las que no estén adecuadamente atendidas con los productos nacionales y lograr mayor demanda de ellas.

En qué otros mercados debe pensar el Ecuador?

Hay que hacer un mayor esfuerzo comercial en Colombia, Perú y Chile, por ser vecinos y cercanos. Con Brasil es importante aprovechar el tramo a Manaos. El Gobierno en algún momento habló de convertirnos en un puente entre China y Brasil, pero eso no es factible, en especial por temas de logística. Pero sí es posible llegar al mercado de Manaos y a poblaciones colombianas y peruanas ubicadas en la Amazonía. Esa ciudad brasileña podría ser un importante mercado por la cantidad de demanda y por tener más de dos millones de habitantes. Para el Ecuador sería muy importante desarrollar ese mercado. 8

Y con los países vecinos?

Con Colombia y Perú se debe aprovechar todos los mecanismos de la integración andina. En la Comunidad Andina de Naciones dos de sus miembros – Colombia y Perú – están a favor de la apertura comercial, pero los otros dos – Bolivia y Ecuador – son más conservadores (lo que impide avances significativos). Otra acción fundamental sería entrar en la Alianza del Pacífico, porque no es para vender entre nosotros, sino para complementarnos y vender más al exterior. 9_/

En la apertura comercial también hay riesgos para los países. Eso se ha visto en Chile y y otros países que han cerrado industrias.

Es que lo importante en los acuerdos comerciales es el efecto neto, es decir cuánto nos desarrollamos y cuánto perdemos. Es verdad que algunas industrias, en especial las que fueron generadas con proteccionismo, se vean afectadas, como puede ser la de calzado o la de textiles. Pero hay que analizar el conjunto, analizar todo el panorama y ver lo importante para el país.

Y en un año electoral qué se puede esperar en materia de comercio exterior?

Pedir que este Gobierno cambie su ruta comercial será imposible, pero el próximo presidente, sin importar la línea de que venga, deberá tomar medidas adecuadas para generar una mayor apertura comercial, más inversión y un sistema de empleo que genere mayor producción. Uno de los aspectos que los ecuatorianos debemos tener muy claro es que el país es un mercado pequeño y en la medida que ampliemos oportunidades habrá desarrollo interno. 10_/

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8_/ Las poblaciones de Colombia, Perú y el Brasil hasta Manaos, están muy alejadas de sus centros de abastecimiento nacionales, que son en su orden Cali, Medellín y Bogotá; Lima y Arequipa; Sao Paulo, Río de Janeiro,  Fortaleza, Belho Horizonte. 

9_/ Esta unión de Perú, Chile, Colombia y México se dio a conocer el 28 de abril de 2011, a través de la Declaración de Lima. Su objetivo principal es llegar a construir, de manera participativa y consensuada, “un área de integración profunda para avanzar progresivamente hacia la libre circulación de bienes, servicios, capitales y personas”.  La Alianza del Pacífico es considerada la octava economía mundial, pues sus países miembros suman 216 millones de habitantes y reúnen el 38% del PIB de América Latina y el Caribe.

10_/ El Ecuador representa menos del uno por mil de la economía y del comercio mundiales; por otra parte, está entre los países que tienen pobres indicadores de diverso orden, entre ellos los de población, productividad, distribución del ingreso, calidad de la educación superior, facilidad de hacer negocios, capacidad de innovar, con lo que le es vital tomar conciencia de sus debilidades y superarlas en el menor plazo, con el concurso del Estado, las empresas y las universidades.

Un fondo para la reconstrucción

Víctor Hugo Albán: ‘Un fondo para la reconstrucción’
Tomado de El Comercio, Mayo 4, 2016

Así estamos:
Los efectos catastróficos del sismo de abril y del fenómeno de El Niño de este año han agravado la situación económica y financiera nacional e internacional del país, la cual ya venía en un proceso de desaceleración de la demanda y de la producción, con escasez de liquidez interna y externa. A fines de marzo pasado, antes del terremoto, el saldo de las reservas internacionales era de USD 2 573 millones, cifra moderada. En tanto el valor de las importaciones de este año (hasta febrero) seguía más elevado que el de las exportaciones. Con tales cifras y el déficit presupuestario, las expectativas eran llegar al incumplimiento de la deuda externa (default).
Las severas condiciones en que las consecuencias catastróficas han dejado a la economía nacional, hacen ponderar la demora con que políticas económicas y acuerdos internacionales han sido ejecutados, así como la omisión de constituir un fondo preventivo en los años con mayores ingresos públicos. La ciudadanía y el empresariado están asumiendo ahora recargos tributarios que gravan el consumo popular y las actividades productivas. También se aprecia el gasto público en ministerios y otras entidades que parecen más superfluas que efectivas, cuyo presupuesto bien puede destinarse a la reconstrucción.
Las salidas:
Ahora viene la dura y prolongada reconstrucción, con costos ingentes, ya que lo propio es remodelar las ciudades damnificadas y construir con sentido preventivo ante siniestros como los vividos.
En esta fase, el país y las políticas financieras, económicas y administrativas, deberían crear un ambiente de confianza interno y externo. En un medio así, se tratarían con eficacia las relaciones con los organismos internacionales, especialmente con los de la cooperación, así como con la banca que tradicionalmente ha trabajado con el país.
En este contexto, cabe que el Comité de Reconstrucción dé pasó a la creación de una entidad pública autónoma que, junto con la ejecución de proyectos y obras de reconstrucción, constituya y administre, de acuerdo a una ley especial, bajo el régimen de la Contraloría, un fondo financiero con recursos del Estado, de la asistencia y créditos internacionales, y de otras fuentes de las que se recauden ingresos.
Sobre el particular, el Colegio de Economistas de Pichincha ha hecho una propuesta de crear una Corporación Pública de Reconstrucción, independiente de ministerios y otras entidades centralizadas, con un período de vigencia de 10 años. El Colegio asume que la reconstrucción es una responsabilidad nacional que no debe admitir exclusiones, por lo que sugiere que dicha corporación se constituya con un consejo ampliado, integrado con la participación de representantes de municipios y consejos provinciales de la zona afectada. Este ente designará a su presidente y directorio.
Dicha corporación funcionaría sobre la base de un plan anual de proyectos y obras específicas de reconstrucción, con un presupuesto que comprenda el 85% de inversiones reales, de modo que solo el 15% quede para gastos corrientes. De igual modo, junto con el plan operativo anual, presentaría una evaluación calificada de los proyectos en ejecución.