Abril 12, 2017

El Comercio
Un año recesivo impacta en las utilidades

Las empresas que cotizan en la Bolsa de Valores de Quito (BVQ) registraron menos utilidades el año pasado. El monto de los benficios netos cayó 11,3% el año pasado respecto al 2015, según las cifras de 54 empresas que cotizan en la Bolsa. Paul McEvoy, gerente general de la BVQ, indicó que en los últimos años se ha evidenciado un escenario económico “poco alentador” para las empresas, que ha generado una reducción de la demanda del consumo de bienes y servicios. La consecuencia de esto fue la caída de las ventas, según explicaron representantes de diferentes sectores productivos. El año pasado la economía del país cayó 1,5%, según el Banco Central del Ecuador. De 18 sectores, la actividad económica se redujo en 10. Renato Carló, presidente de la Cámara de la Pequeña Industria del Guayas, consideró que su gremio registra 900 empresas activas y la comercialización cayó 22% el año pasado frente al año previo. Esos resultados, comentó, impactaron en la generación o no de utilidades y en los montos que se entreguen a los trabajadores hasta este 15 de abril. En el caso de las 54 empresas cotizantes en la BVQ analizadas, más de la mitad registró una reducción en el monto destinado para pago de Impuesto a la Renta causado y participación de utilidades a trabajadores frente al valor entregado el 2015. Entre esas empresas están bancos, comercializadoras de productos farmacéuticos, aseguradoras, compañías de venta de papel, entre otras. Las utilidades que se entregarán hasta este sábado tanto a trabajadores como a accionistas retrocedieron a montos de hace cuatro años. Las utilidades correspondientes al 2015 ya habían registrado una caída frente al 2014. Otro de los factores que influyó en la baja de utilidades de las empresas está relacionado con la inversión. Según Javier Bustos, catedrático y experto tributario, algunas empresas hicierin gastos adicionales por concepto de adecuaciones en su infraestructura. Por ejemplo, tras el terremoto de abril pasado, empresas afectadas de Manta tuvieron que destinar recursos para maquinaria y reparaciones, por lo que “sus utilidades mermaron”. Según un estudio de Andean Ecuador del año pasado, las utilidades correspondientes al 2015 ya fueron un 18% menores frente a las del 2014. Con relación a lo que se entregará este año los empresarios son pesimistas. Patricio Alarcón, presidente de la Cámara de Comercio de Quito, sostuvo que la caída de las ventas en el sector comercial, que alcanzaron USD 600 millones el 2016, incidirá en la generación de utilidades de las empresas. “Es un círculo vicioso, que arranca en la economía y termina en el consumo”. Un estudio del gremio en 17 sectores económicos muestra que las ventas cayeron 8% entre el 2015 y el 2016. Entre las áreas productivas están construcción, servicios, etc. Algunas empresas textileras consultadas por este Diario señalaron que han enfrentado dificultades por la caída en ventas de sus productos. La dificultad en la colocación de productos destinados a la exportación también impactó en este segmento debido a la apreciación del dólar. Otros sectores como la banca prevén menores utilidades y por ende una menor cantidad de dinero para repartir entre sus trabajadores. “El 2016 fue un año de reducción importante de las utilidades netas y de rentabilidad de la banca”, dijo Julio José Prado, director de la Asociación de Bancos Privados del Ecuador. En el 2015, por cada USD 100 que ponían los accionistas en el patrimonio de los bancos obtenían 11 de ganancia. A finales del 2016 por esos mismos USD 100 consiguieron 7. Una situación compleja también se prevé en el sector asegurador. Según Patricio Salas, secretario ejecutivo de la Federación Ecuatoriana de Empresas de Seguros (Fedeseg), las ventas decrecieron 2,8% al cierre del año pasado. Pese a esto sí hubo un crecimiento en las utilidades para los trabajadores, que el año pasado llegaron a USD 12,2 millones, es decir, USD 2 millones más que en el 2015, explicó el titular de la Fedeseg. “Los resultados crecieron por ajustes en metodología de cálculo de algunas reservas técnicas, según dispuso la Junta Monetaria”. Por otro lado, la BVQ explicó que una vez entregada la participación del 15% de utilidades a sus trabajadores y pagados los impuestos, algunas firmas optaron por destinar el monto restante a incrementar sus reservas, aumentar capital y entregar dividendos a los socios y accionistas.

El Universo
Abril 12, 2017
Techo de las utilidades se calcula sin 5% de cargas

El Ministerio del Trabajo aclaró que el cálculo del techo de las utilidades para trabajadores que debe aplicarse desde este año, según la Ley para la Justicia Laboral, no incluye a las cargas familiares.
El 5% de utilidades que se distribuye en razón de las cargas familiares “debe ser entregado en su totalidad, sin límite alguno”, dice una circular enviada por esa secretaría de Estado, el 31 de marzo pasado.
En medio de la falta de pronunciamiento por parte de la Corte Constitucional sobre la demanda de inconstitucionalidad de dicha disposición interpuesta por los trabajadores, esta circular excluye a una parte de dichas utilidades, que ya no podrán ser recortadas. El pago a los trabajadores vence el 15 de abril, es decir, en tres días.
De acuerdo con el Código del Trabajo, el 15% de las utilidades para el trabajador se dividen en 10%, que corresponde directamente al trabajador, y 5% por cargas familiares (cónyuge e hijos menores y con discapacidad). Pero la Ley de Justicia Laboral puso un techo de 24 salarios ($ 8.784).
Si una empresa genera utilidades mayores para un trabajador, el excedente va al régimen de prestaciones solidarias del IESS que financia la jubilación de amas de casa.
Según Juan Carlos Oleas, representante del colectivo de trabajadores privados Y si te pasa a ti, explicó que en primera instancia la ley daba a entender que el techo se aplicaría al 15% en su totalidad, pero –según dijo– gracias a la presión social se ha logrado que al menos se respete ese rubro.
Sin embargo, para Oleas, no es suficiente, pues las utilidades “constituyen un derecho irrenunciable e intangible, garantizado por la Constitución”. No se pueden tomar medidas regresivas, comenta.
Ese 5% se respeta, según la circular, basado en el derecho de alimentos de niños, niñas y adolescentes, el derecho de alimentos de los cónyuges y el interés superior del niño.
Oleas lamentó que la Corte Constitucional haya dejado “en la congeladora” la demanda de inconstitucionalidad presentada por el colectivo de trabajadores hace más de un año.
Eduardo Mora, también miembro del colectivo, explicó que el 15 de noviembre de 2015 se presentó la queja, y que aún no hay resolución de la Corte.
Mora dijo que hubo un proyecto de fallo, en diciembre del 2016, pero el pleno lo devolvió y no se conoce cuándo habrá una decisión; agregó que se prevé que unas 16.000 familias se afecten con el recorte. (I)
Empresas, Utilidades:
Sectores: Las empresas que han generado mayores utilidades para sus trabajadores han sido, tradicionalmente, las telefónicas, cementeras, algunas petroleras y ensambladoras de autos.
Gobierno: El Gobierno dijo que 16.800 trabajadores recibieron utilidades mayores a $ 8.000 en el 2013. Este año se desconoce el número.

El Universo
Abril 12, 2017
Ministro Patricio Rivera encabeza terna para Superintendencia de Economía Popular y Solidaria

El presidente Rafael Correa culminará sus funciones el próximo 24 de mayo, y propone para la renovación de la Superintendencia de Economía Popular y Solidaria a su actual ministro de Finanzas, Patricio Rivera Yépez, como el candidato a ocupar ese cargo.
El pleno del Consejo de Participación Ciudadana y Control Social (CPC) aprobó ayer la terna remitida por el mandatario para el proceso de selección de esta autoridad, que está encabezada por Rivera.
Le siguen David Vera, director del Instituto de Economía y Censos (INEC), y Lorena Cerna, funcionaria de la Superintendencia de Bancos.
Según el informe, los postulantes cumplen con los requisitos legales.
Por ello, desde el 17 de abril, la ciudadanía puede presentar impugnaciones a las candidaturas, y luego se procede con la designación, que depende de la decisión de los siete vocales del Consejo.

El Telégrafo
Abril 12, 2017
El SRI cobró $ 65 millones a la empresa china CWE por elusión

El SRI cobró $ 65 millones a la empresa china CWE por elusión
El Servicio de Rentas Internas recuperó un total de $ 66 millones luego de un año de publicarse los Papeles de Panamá. Se investigan otras 2.112 offshore. Redacción Economía Doce meses después de la revelación de los Papeles de Panamá, difundida por el Consorcio Internacional de Periodistas de Investigación (ICIJ, por sus siglas en inglés), el Servicio de Rentas Internas (SRI) ha descubierto a un total de 2.112 empresas offshore con beneficiarios ecuatorianos. Son 260 sociedades adicionales a la cifra original denunciada (1.852). El 3 de abril de 2016 el ICIJ difundió a escala mundial 11 millones de documentos filtrados del estudio jurídico panameño Mossack Fonseca. Los archivos evidenciaron cómo la firma legal ayudó a sus clientes a evadir impuestos, lavar dinero y eludir controles fiscales. Jefes de Estado, figuras políticas, deportistas, artistas y empresarios aparecieron mencionados en los Papeles de Panamá desencadenando una serie de procesos judiciales alrededor del mundo. El 9 de mayo de ese año, el ICIJ publicó información más detallada sobre personajes destacados y sus nexos con paraísos fiscales. Por ejemplo, en el caso de Ecuador, el director del SRI, Leonardo Orlando, reseñó que al principio se identificaron a 928 personas beneficiarias (titulares de offshore) y 325 intermediarios (estudios jurídicos). Ahora son 1.693 y 369, respectivamente. Aquello amplió el universo de sujetos bajo vigilancia pasando de 3.105 empresas, beneficiarios o intermediarios a 4.174 a la fecha. De la base de datos del SRI se contrarrestó la información de transacciones locales y extranjeras. Dinero que regresó al fisco Las acciones emprendidas por el Estado han dado como resultado la recuperación de $ 66,1 millones producto del control efectuado a seis contribuyentes. De acuerdo con el SRI, por concepto de recaudación del impuesto a la renta se cobró $ 35 millones, por el impuesto a la salida de divisas $ 31,1 millones y por retenciones en la fuente $ 135.110. La mayor captación de dinero ($ 65,3 millones) provino de la empresa China International Water & Electric Corp (CWE), responsable de la construcción de la central hidroeléctrica Toachi Pilatón. Según las revelaciones de los Papeles de Panamá, la firma asiática habría efectuado giros por $ 49 millones a una sociedad offshore en Suiza y que fue constituida por Mossack Fonseca. Orlando detalló que CWE se valió de la figura de ‘uso de convenios para evitar la doble imposición’ que Ecuador mantiene con Suiza y España para gozar de la exoneración de ciertos impuestos. El uso de estrategias para esquivar el pago de impuestos es denominado elusión. “Se simulaban gastos de consultoría o de servicios que no se prestaban (…) Cuestionamos el gasto que estaba haciendo la empresa china, indagamos y verificamos que no podía ser reconocido como deducible en Ecuador”, acotó el Director. A cambio de los montos facturados por las supuestas consultorías, CEW pagó a Mossack Fonseca una comisión del 5%. El 12 de abril de 2016 el SRI allanó las oficinas de la firma consultora guayaquileña Tributum, después de conocerse que habría sido el enlace entre CWE y el estudio jurídico panameño. El SRI estudió a 5 firmas legales Si bien los Papeles de Panamá hacen referencia a las operaciones que emprendió Mossack Fonseca, el SRI extendió la investigación a otros cuatro estudios: Arias Fabrega Fabrega; Galindo Arias López; Morgan & Morgan y Sucre, Arias & Reyes Intl. Inc. (ver infografía) Del análisis efectuado a 501 contribuyentes entre 2013 y 2016 se determinó que 149 personas naturales realizan transacciones con firmas legales de Panamá. De ellas, 62 presentaron la declaración patrimonial, lo cual permitió conocer que 17 registran inversiones en el exterior valoradas en $ 28,5 millones. “Estas personas pertenecen a 41 grupos económicos diversos”, afirmó Orlando. El análisis concluyó que en esos cuatro años dichos grupos transfirieron $ 342,8 millones mediante 126 transacciones. Transparencia de transacciones Tras la divulgación del ICIJ Rentas Internas hizo un llamado a los contribuyentes con capitales en el exterior a que transparenten sus cuentas y declaraciones. Los controles se concentraron en las 570 empresas ‘más significativas’ que están declaradas en Panamá con registro de capital y cuyos accionistas en Ecuador no han esclarecido sus capitales. Existen 465 beneficiarios, “algunos tienen más de una empresa”, indicó Orlando. El funcionario señaló que un total de 214 empresas son offshore activas, de las cuales 126 están en Panamá con un capital suscrito de $ 1,3 millones, mientras que 150 offshore ya están cerradas.

El Telégrafo
Abril 12, 2017
El sector financiero aún es débil en diversidad de género

El 36% de organizaciones ha visto un aumento en las mujeres solicitantes y el 25% reclutó féminas con más experiencia. El 36% de organizaciones ha visto un aumento en las mujeres solicitantes y el 25% reclutó féminas con más experiencia.
El 91% de los empleadores de la industria de Servicios Financieros (SF) estableció una estrategia de diversidad e inclusión. Además, el 76% trata activamente de atraer a las mujeres, más que el porcentaje promedio de todos los sectores, señala un reciente estudio elaborado por la firma consultora PwC. El informe, denominado ‘Ganando ventaja en la competencia por el talento: reclutamiento inclusivo en la encuesta de servicios financieros 2017’, destaca la importancia de medir y compartir el progreso de la diversidad, pues menos del 40% de su muestra comunica su estrategia de inclusión y objetivos asociados. La firma encuestó a 276 empleados y empleadores de 55 organizaciones en la industria de SF. A pesar de este esfuerzo, revela el estudio, “la diversidad y la inclusión es todavía más un compromiso de alto nivel que una realidad”. El 36% de las organizaciones vio un aumento en las solicitantes como resultado de sus prácticas específicas de reclutamiento de diversidad y el 22% reportó que recibió más solicitudes de candidatos minoritarios. El 25% atrajo a mujeres más experimentadas como resultado de las prácticas de diversidad empleadas en su reclutamiento.
El Expreso
Abril 12, 2017
Un sector privado expectante

Las principales cámaras empresariales no asistieron al encuentro con Moreno. Los empresarios preparan una lista de pedidos al presidente electo
Sucederá. Los representantes de las Cámaras Empresariales que no asistieron al encuentro con el presidente electo Lenín Moreno, ayer en Guayaquil, saben que eventualmente se encontrarán con él. El trabajo conjunto, dicen a EXPRESO, es la única vía para el desarrollo productivo nacional. Ese momento, sin embargo, llegará cuando se solucionen temas logísticos, técnicos y hasta electorales.
Los principales líderes empresariales, por ejemplo, consideran que una reunión con Moreno es necesaria, pero esperan que el Consejo Nacional Electoral (CNE) despeje todas las impugnaciones al proceso electoral del 2 de abril y proclame resultados finales. La semana pasada, el Comité Empresarial Ecuatoriano solicitó transparencia a las autoridades del CNE para garantizar legitimidad y gobernabilidad al próximo presidente.
Ellos quieren sentarse con el nuevo presidente para discutir cambios en las políticas económicas. Todos coinciden en que es necesario un giro de 180 grados. Giro que, agregan, no se dio tras un par de encuentros que tuvieron con el presidente saliente, Rafael Correa.
Genaro Baldeón, presidente de la Asociación de Empresas Automotrices del Ecuador, insiste en que es urgente revisar toda la política tributaria que enfrenta su sector. Hay pagos, señaló, que superan el 60 % del valor del auto. En materia tributaria, resaltó, se paga “impuesto sobre impuesto”.
Él explicó a este Diario que no fue a la cita porque la convocatoria fue apresurada. El lunes por la tarde recibió la invitación del equipo de Moreno y no fue posible conseguir vuelos de Quito a Guayaquil, en menos de 20 horas.
Lo mismo pasó con la Asociación de Industrias Textiles. Javier Díaz, su titular, dijo que tuvieron que excusarse porque la invitación llegó tarde.
Esa invitación, además, tuvo algunas modificaciones en el camino. El texto enviado a los empresarios incluía a la pequeña, mediana y gran industria. La agenda de Moreno, enviada por la noche, excluía a la gran industria. No hubo una explicación para el cambio.
Primera reunión con moreno
Empresarios piden reconciliación y seguridad
Fue la primera reunión como presidente electo… o así la considera Lenín Moreno. El hotel Wyndham de Guayaquil acogió ayer a empresarios y emprendedores en su mayoría del colectivo ‘Proponle al Futuro’, que apoyó la candidatura oficialista.
El encuentro inició con varios pedidos que se resumen en dos aspectos: reconciliación y seguridad jurídica. “Es el momento de darnos la mano y trabajar en consenso”, insistió el empresario turístico, Enrique Ponce.
En la misma línea, Pablo Campana, empresario y representante del colectivo, pidió dejar de lado las divisiones y puso sobre la mesa la preocupación general sobre la complicada situación económica.
Cuando Moreno tomó la palabra dijo ser una persona de diálogos y que no quiere hacer nada sin la opinión del sector empresarial. Propuso la creación de los Consejos Consultivos Productivo y Tributario como instancia de debate de las medidas económicas. Es más, lanzó algunos nombres de posibles delegados del empresariado: Richard Martínez, presidente del Comité Empresarial Ecuatoriano; Walter Spurrier, analista económico y otros. “No quiero adelantar más nombres porque quiero que salgan de ustedes”, precisó.
También instó a los empresarios a no creer en tesis sobre que Ecuador se convertirá en Venezuela. “Allá falta el papel higiénico. Acá lo venden hasta en las calles”, dijo.
El evento transcurrió con un amplio despliegue policial de decenas de oficiales, agentes del GIR, policía montada y más. Esto ante rumores de protestas de simpatizantes del movimiento CREO que no se produjeron.
AAE
Patricio Alarcón. Comercio quito
No pudimos asistir
La invitación se hizo a diferentes líderes gremiales, pero fue complicado asistir. Teníamos la asamblea de socios; sin embargo, en su momento dialogaremos con el presidente electo sobre varios ejes.
David Molina. Industria automotriz
Expresamos inquietudes
Enviamos una carta a las dos candidaturas. El grupo de Lenín Moreno respondió diciendo que el texto iba a ser puesto en conocimiento de su equipo económico y que luego nos llamarían a una reunión.
Javier Díaz. Textil
Tenemos propuestas
Cuando haya una decisión definitiva [del CNE] buscaremos una reunión entre algunos sectores que estamos trabajando juntos. Hemos armado una estrategia entre cuatro grandes sectores.
Genaro Baldeón. Empresas automotrices
Hay interés en una cita
Recibimos la invitación en horas de la tarde. De todas maneras, la asociación siempre tiene el interés de reunirse con las autoridades y, en esta ocasión, con el presidente electo, Lenín Moreno.
Christian Cisneros. Pequeña empresa
Estamos en el diálogo
La Cámara de la Pequeña y Mediana Empresa de Pichincha (Capeipi) participó en el encuentro con el presidente electo. Para ellos es importante entablar canales de diálogo con las autoridades.
Caterina Costa. Industrias Guayaquil
Una reunión oportuna
Los momentos tienen que llegar cuando sean oportunos. Ahora estamos dentro de un proceso electoral que todavía no concluye. Llegará el momento para este diálogo institucional en el que todos aportemos.

El Universo
Abril 12, 2017
Fondo de $ 10 millones para capacitar a exportadores hacia Europa

Unas 200 empresas entre micro, pequeñas y medianas (Mipymes) se beneficiarán con asistencia técnica y capacitación dentro del Programa de Apoyo al Sector de Comercio en Ecuador a fin de mejorar la exportación a Europa. El programa cuenta con un fondo de 10 millones de euros ($10,5 millones). Así lo informaron esta mañana representantes del Ministerio de Comercio Exterior, de Corpei, Fedexpor y la Unión Europea.
La idea del programa que durará 36 meses es dotar a los exportadores elegidos de herramientas para que puedan vender más dentro del nuevo Acuerdo Multipartes con la Unión Europea.
El presidente de Fedexpor, Daniel Legarda, informó que las empresas que serán tomadas en cuenta son aquellas que ya exportan o las que tienen potencial de exportación y que tienen ventas hasta unos $ 5 millones al año.
Silvana Vallejo, directora de ProEcuador (adscrita al Ministerio), explicó que las inscripciones estarán abiertas hasta julio próximo. Mencionó que el mercado europeo representa una gran oportunidad para los productos ecuatorianos. Solo en enero, las exportaciones ecuatorianas a la UE se incrementaron en 15,1%, llegando a 257 millones. Italia fue el de país que más compró al Ecuador en este primer mes del año con $ 44,7 millones. Le siguió España con $ 43 millones y Alemania con $ 40 millones, dijo.
Por su parte, Ligia Estrella, representante de Corpei, comentó que se trabajará con las empresas para que realicen las adaptaciones de productos. Por ejemplo deben producir nuevos empaques, más presentaciones, obtener certificaciones de calidad, entre otros. También explicó que habrá ferias para mostrarse al mercado y se convocará a compradores.
Estrella destacó que habrá ayuda para al menos 20 proyectos asociativos y empresas ancla. En todo caso, aclaró que se trata de un programa de cofinanciamiento, de tal manera que los beneficiarios deberán pagar un 35% (es decir unos $ 3,5 millones). A más del beneficio a empresarios, el programa financia actividades de fortalecimiento institucional a las entidades participantes, como el propio Ministerio

La Hora
Abril 12, 2017
Sector cacaotero de Ecuador atraviesa por una tormenta

El sector productor de cacao de tres provincias del país experimenta pérdidas, no solamente en los cultivos debido a las lluvias e inundaciones que afectan a la Costa ecuatoriana, sino también a las plagas y los bajos precios en el mercado internacional.
Según la Asociación Nacional de Exportadores de Cacao (Anecacao), hasta el momento se han perdido 342 hectáreas de cultivos en Guayas, Manabí y Los Ríos.
Juan Pablo Zúñiga, presidente del gremio, señala que el temporal les está causando serios problemas, especialmente, en una época en que el comportamiento de los mercados externos ha obligado a una baja en el precio del quintal del producto.
Luis Alvarado, productor de cacao de Milagro, cuenta que el invierno afectó por completo la producción de sus ocho hectáreas de plantaciones, que pasó de tener una producción anual promedio de hasta 130 quintales, a poco más de 50.
Zúñiga estima que al sector, además de las lluvias y la caída de los precios, también lo perjudica la presencia de plagas en los cultivos.
Para esto, demanda la ayuda del Ministerio de Agricultura a fin de que se inicien acciones que permitan erradicar las enfermedades que han venido con los aguaceros.
Las fuertes lluvias del fin de semana complicaron más el panorama de los agricultores, quienes además de perder el producto, deben pagar las deudas adquiridas con BanEcuador.
Zúñiga indica que la cartera de Agricultura sería quien intervenga ante el banco a favor de los agricultores, a través de la entrega de créditos que permita la recuperación de estos.
Caída de precios:
El precio internacional del cacao por tonelada bajó de 3.400 a 1.900 dólares en los últimos meses. Este producto representa el cuarto ítem más importante de la oferta exportable y, si se considera que de las 500.000 hectáreas sembradas en el país, el 90% está en manos de pequeños productores, entonces la situación requiere de medidas urgentes.
El expresidente de la Anecacao y actual presidente de Eco-Kakao, Iván Ontaneda, señala que el sector enfrenta una crisis mundial desde agosto de 2016 derivada de un exceso en la producción mundial del producto y el descenso en el consumo.
“Los dos principales países productores del mundo, Costa de Marfil y Ghana, tuvieron un excedente de 300.000 toneladas de cacao entre 2016 y 2017, debido a las excelentes condiciones climatológicas en estos países. Mientras la demanda de chocolate cayó paulatinamente durante los últimos cuatro años en todo el mundo”, cuenta Ontaneda.
Ecuador tampoco se quedó atrás en el aumento de su producción. De las 100.000 toneladas de cacao en el año 2000, pasó a 250.000 toneladas en 2015.
Al ser el cacao el cuarto producto de exportación de Ecuador, la sobreoferta y la caída en la demanda le ocasionó un perjuicio de al menos 350 millones de dólares a la cadena agroindustrial ecuatoriana, asegura el experto.
Una afectación más directa se siente entre los pequeños productores de cacao que, en un plazo de siete meses, pasaron de recibir 130 dólares por quintal de cacao, a percibir 50 dólares por el mismo peso. (DAB/ LGP)
El Dato: Unas 500.000 familias dependen de la agroindustria del cacao en Ecuador.

El Expreso
Abril 12, 2017
EE. UU. descontrola el precio del petróleo

Los bombardeos a Siria encarecen el crudo y el oro. Al mismo tiempo, un auge en la producción de esquisto lastra la cotización
El petróleo fue uno de los primeros en pronunciarse tras los bombardeos de Estados Unidos a Siria de la semana pasada. Hasta ayer, había cotizado al alza como reacción al ataque en un país que, pese a no tener significativas reservas de crudo que alteren los mercados, sí se encuentra muy cerca del estrecho de Ormuz por donde circulan a diario millones de barriles desde Oriente Medio. La incertidumbre alimentó los precios y los productores de esquisto aprovecharon la coyuntura.
El auge en la extracción por fracking -una técnica que extrae el petróleo de la roca de donde ya no se puede sacar por los métodos tradicionales- también desde EE. UU., arrastró ayer el precio del barril al mínimo de las últimas cinco semanas al inicio de la jornada. Finalmente, la curva de precios se recuperó y el petróleo de Texas, referente para Ecuador, subió levemente. Ganó 32 centavos y cerró a 53,40 dólares por barril, siendo el cierre más alto en un mes.
Un panorama de precios del que siempre está pendiente el Ecuador que ha sustentado durante años su gasto en los ingresos generados por la explotación petrolera.
“La geopolítica a menudo es impulsora en los mercados del petróleo”, dijo Greg McKenna, jefe de estrategia de mercado de AxiTrader en el canal de televisión CNN. “El ataque estadounidense contra un régimen respaldado por los rusos, y en un país donde los iraníes están activos y apoyando al régimen, tiene el potencial de provocar nuevas discusiones políticas”.
Las reacciones de Rusia y de Irán, los dos principales productores de petróleo, “mantendrán a los comerciantes de petróleo pendientes”, dijo. “Esa incertidumbre apoya los precios a corto plazo”.
Con el crudo de esquisto como freno a un nuevo boom de precios, los consultores de inversión ven precipitado pronosticar una tendencia alcista consolidada. Además, el mercado se mantiene a la espera de que la OPEP (Organización de Países Productores de Petróleo) y el resto de países prolonguen o no el acuerdo de reducción de producción en la segunda mitad del año. El 5 de junio, en principio, se conocerá la decisión final.
Acción-reacción:
Ataque a Siria: El bombardeo a Siria elevó los precios por la incertidumbre sobre la reacción de Irán y Rusia, dos grandes petroleros, y la cercanía a un importante gasoducto.
Esquisto: Al aumentar la cotización, crece la extracción de los pozos de esquisto que no es rentable con precios bajos de crudo. Entonces aumentan las reservas y cae la oferta. Eso deprime los precios.
OPEP: El acuerdo para recortar la producción que alcanzaron los países de la OPEP y los no miembros apuntalaron los precios del crudo. Está pendiente renovar el pacto hasta fin de año.

El Expreso
Abril 12, 2017
Alejandro Werner: “La región no volverá a crecer a tasas chinas”

Werner es relativamente optimista sobre las posibilidades de América Latina de salir del bache, pero no volverá la era dorada de materias primas.
– ¿Por qué está tardando tanto en recuperarse la región?
– Después de dos años de crecimiento cero y negativo para América Latina, para 2017 esperamos que la región vuelva al crecimiento positivo. Básicamente estamos esperando que Brasil deje de contraerse y que Argentina pase de contraerse un 2,3 % a un crecimiento del 2,2 %. Los motores se están encendiendo lentamente para volver a un crecimiento que no va a ser tan bueno como el de los últimos cinco años anteriores a la recesión ni tampoco tan malo como los últimos dos.
– ¿Se acabó el crecimiento a tasas chinas?
– Es difícil pensar que podemos ver en un período razonable que América Latina crezca a tasas superiores al 4 %. El boom de las commodities generó un boom en la inversión en un entorno donde tanto la mano de obra como la capacidad instalada podría aceptar un incremento de la demanda importante. Por eso tuvimos tasas de crecimiento tan altas. Para adelante, sin un choque externo tan positivo, un proceso de crecimiento acelerado va a tener que venir de políticas internas que fomenten la inversión y la productividad. Y esto es más complejo de instrumentar. Es a largo plazo.
– ¿El proteccionismo de Trump puede ser una oportunidad para América Latina?
– Enfrentarse a un entorno internacional donde los sentimientos proteccionistas y nacionalistas se están intensificando no es bueno. Pero también puede ser la fuerza externa que empuje a consensos que en el pasado no se pudieron realizar, como que los países de la Alianza del Pacífico y del Mercosur lleguen a ciertos acuerdos.
– ¿Existe el riesgo de que en América Latina se pierdan los avances de los últimos años y aumente la desigualdad y la pobreza?
– Donde no ha habido recesión, solo desaceleración, no vemos un deterioro del mercado laboral, como en Colombia y Chile. Esto no quiere decir que no haya preocupación. Los gobiernos están trabajando para mantener el gasto social, pero también para aumentar la eficiencia de este gasto.